Zoom sur... Andy Serkis
mardi 30 août 2011 - 05h00

A quelques semaines d’intervalle sortent dans les salles françaises "La Planète des singes : les origines" et "Cadavres à la pelle". Le point commun entre ces deux films ? Andy Serkis : l'acteur caméléon, qui passe avec aisance de la performance capture à la performance live.

Artiste peintre, telle était la vocation d'Andy Serkis durant sa jeunesse. Né au sein d’une famille nombreuse, il grandit dans l'ouest de Londres. Et bien que ses parents tentent de le dissuader d’être artiste, il ne cède pas. Inscrit dans des lycées et universités réputés de Grande Bretagne, il étudie l’histoire de l’art, le design et le dessin.  Lors de sa première année de fac à Lancaster, il ne choisit d’étudier le théâtre que pour son amour des affiches. Mais lorsqu’à la fin de l’année, on lui demande de jouer le rôle d’un adolescent preneur d’otages dans la pièce Gotcha, il accepte. Cet événement fait office de déclic, ou comme il le dit souvent d’"epiphanie". Il décide alors de changer de cursus et d’étudier le théâtre. A partir de ce moment, la comédie sera sa nouvelle passion.

 

Volte-face

Après cette décision, l’acteur se distingue au théâtre au sein des compagnies Dukes et Nuffield Studio, avant de rejoindre diverses formations telles Paines Plough, Hull Truck, Lyric Hammersmith ou la Royal Exchange Manchester, où il rencontre sa future femme, l'actrice Lorraine Ashbourn. Il y joue, entre autres, des textes de William Shakespeare, Christopher Marlowe ou Ronald Harwood. Il s'installe ensuite dans le centre de Londres et parallèlement à sa carrière sur les planches,  fait ses débuts sur le petit écran en apparaissant dans de nombreuses séries télévisées, notamment Finney signée David Hayman. C'est justement ce dernier qui lui offre son premier rôle au cinéma, en 1995, dans le thriller The Near Room, puis il tourne la même année Le Prince de Jutland, adaptation du mythe de Hamlet, aux côtés entre autres de Christian Bale et Gabriel Byrne. Enchaînant sur des projets plus ou moins connus (De la part de Stella, Mojo, Les Géants, Shiner, 24 Hour Party People), Andy Serkis s'illustre également dans deux films de Mike Leigh : Deux filles d'aujourd'hui (1997) et Topsy-Turvy (1999) dans lequel il campe un surprenant chorégraphe et prouve une nouvelle fois sa polyvalence. De ces années-là, Andy Serkis ne retient que le positif : "Il y a eu des moments difficiles. Je cherchais juste à travailler, à faire mes preuves. Je ne voulais pas être une célébrité donc cela me convenait."


Photo - FILM - Burke and Hare : 171727

Une rencontre précieuse

A la fin des années 1990, Andy Serkis fait une rencontre qui va changer sa vie en la personne de Peter Jackson. Le réalisateur néo-zélandais prépare l'adaptation du Seigneur des anneaux et va lui proposer un rôle particulier, celui de Gollum, un hobbit légèrement fou et obsédé par l’anneau. Le personnage emprunte la gestuelle, la voix et les expressions faciales de l’acteur, qui interprète le rôle grâce à une  combinaison munie de capteurs-récepteurs. Sans jamais apparaître à l'écran (sauf lors d'une courte scène illustrant le passé de Hobbit de la créature dans Le Seigneur des anneaux : le retour du roi), l'acteur livre une performance impressionnante. Le personnage devient culte et l’expression "mon précieux" est popularisée. Les spectateurs ne semblent pas tous savoir qui se cache derrière Golum, mais les professionnels n'ont d'yeux que pour sa performance allant même jusqu’à militer pour qu’il soit cité à l’Oscar du meilleur second rôle. Et même s’il n’obtient pas de nomination, l’aventure lui aura permis de rencontrer Peter Jackson, qu’il définit comme  son "mentor et ami". Fidèle au réalisateur, il collabore de nouveau avec lui pour le remake de King Kong. Il interprète deux rôles, celui d'un marin et celui du gorille. Pour préparer ce dernier, qui une nouvelle fois le verra enfiler sa combinaison de performance capture, il part en Afrique étudier des singes et regarde un nombre de fois conséquent le premier film. Andy Serkis est un travailleur acharné et soigne sa préparation. Le rôle demande un physique imposant, du coup, il passe de nombreuses heures à la salle de gym. Au final, le film divise. Certains aiment l’aspect technique, d'autres critiquent la longueur du film (3h), mais personne ne trouve à redire sur la performance phénoménale d’Andy Serkis, qui a laissé quelques séquelles : "J'ai tendance à me fondre dans mon personnage. Après le tournage, quand je jouais avec mes enfants, je marchais à quatre pattes et faisais des cris de singes. Ce n'était pas vraiment préméditer."

 

La découverte d'un visage

Après King Kong, Andy Serkis décide de montrer ses cheveux hirsutes et son visage arrondi un peu plus souvent. Il enchaîne donc les tournages en tout genre, passant du cinéma (Extraordinary Rendition, Le Prestige, Alex Rider : Stormbreaker, Bienvenue au cottage) à la télévision (Little Dorrit, Accused, Einstein and Eddington, Longford) avec aisance. Durant cette période, il se distingue en particulier dans Sex & Drugs & Rock & Roll, un biopic malheureusement inédit dans les salles françaises. Il y interprète Ian Dury, un chanteur de New Wave décédé en 2010, qui connaissait de grandes difficultés motrices à cause de la polio qu'il avait contractée enfant. Sa prestation lui vaut des critiques élogieuses et lui apporte une citation au BAFTA 2010 du Meilleur acteur, en compagnie de George Clooney, Jeff Bridges, Jeremy Renner et Colin Firth. Modeste, l'acteur ne retient pas les éloges : "J’ai fait ça pour sa famille et pour son groupe. Il avait la polio et il a remis en cause la société avec une telle énergie et une telle  passion. Il ne voulait pas la célébrité, il l’a mal vécu et il était 10 ans trop vieux pour être une star. C’était un homme très fort. Le jouer était une expérience unique, une vraie fierté.”

Photo Christophe L - FILM - King Kong : 46718

En route vers l’Oscar ?

D'un naturel assez discret, Andy Serkis apprécie l'anonymat, mais l'année 2011 pourrait bien tout changer. Après une appariation remarquée dans le policier Brighton Rock, il est dirigé par  l'un des maîtres de la comédie, John Landis (Le Loup-garou de Londres, Le Flic de Beverly Hills 3, The Blues Brothers) dans Cadavres à la Pelle, une comédie macabre où il côtoie Simon Pegg. Mais c'est sa prestation dans La Planète des singes : les origines qui fait le plus de bruit. En revêtant une nouvelle fois son costume de performance capture, il interprète César, un chimpanzé doué d'une intelligence humaine qu'il met au service d'une révolution planétaire. Sa prestation à la fois émouvante et terrifiante émerveille critique et public, et participe au succès inattendu du film. Dès lors, une question est sur toutes les lèvres à Hollywood : Andy Serkis sera-t-il le premier acteur utilisant la performance capture à être nommé à l’Oscar du Meilleur acteur ? L'Académie des Oscars sera-t-elle moins conservatrice qu'à l'époque du Seigneur des anneaux ? Réponse en janvier 2012.  Mais récompense ou pas, Andy Serkis aura marqué les esprits, et c'est tout ce qui compte pour l’acteur : "Peu importe les prix, l’essentiel c’est de jouer et de faire plaisir aux spectateurs. Je pense que ce procédé permet d'élargir les horizons et de repousser les limites. Tant mieux si on reconnaît enfin que derrière les images de synthèse se cache un acteur. Sinon, il restera toujours l'enthousiasme du public." Après César, Andy Serkis prêtera ses traits au capitaine Haddock dans le très attendu Les Aventures de Tintin : Le Secret de la Licorne de Steven Spielberg et sa suite, Tintin et le Temple du soleil de Peter Jackson. Et comme on ne change pas une équipe qui gagne, il retrouvera ce dernier pour la quatrième fois à l'occasion du dyptique Bilbo le hobbit où il reprendra son rôle de Gollum et fera office d’assistant réalisateur, un "vrai cadeau" selon l'acteur : "Peter a conscience que les gens évoluent, et qu'ils veulent tenter de choses nouvelles dans ce milieu. Il accorde énormément de confiance et fait vraiment ressortir le meilleur de ce avec qui il travaille. Je suis content de travailler à ses côtés."

Photo - FILM - Stormbreaker : 109300

Tous ces rôles vont une nouvelle fois faire d'Andy Serkis un acteur invisible mais il ne se formalise pas.  Fier de cette technologie, il a même créé son propre studio, "The Imaginarium", qui propose ses services au cinéma et aux jeux vidéo, et produit du matériel permettant aux comédiens d'explorer de nouvelles applications de performance capture, puisque selon lui, entre performance capture et performance live, il n'y pas de différence : "Pour moi, le jeu d'acteur est le même. La préparation, le travail avec le réalisateur et les acteurs sont identiques. Le processus de manière générale est le même, sauf qu'il n'y a pas de costumes ou de maquillage. Quand je regarde dans les yeux des acteurs, je vois que l'on joue la même scène." Au vu de ses performances, les possibilités de l'acteur semblent infinies, et ce n'est pas Rupert Wyatt, le réalisateur de La Planète des singes : les origines, qui nous contredira : "C'est un peu le Charlie Chaplin notre génération. C'est le seul acteur capable de raconter une histoire avec un minimum de mots. Il est l'essence même du cinéma actuel et futur."

Sophie Serbini



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Commentaires

  • Ferunhir

    Il y a une faute à partir du troisième paragraphe. C'est "Gollum" et pas "Golum"... :/

  • jimbiscuit

    J’espère qu'il ne gagnera pas cette oscar ou qu'il ne se présentera pas pour l'avoir.
    Car savez vous que lors d'une performance capture (appelé plus communément dans le domaine motion capture) il y a des animateurs après que l'acteur ai enlevé son costume, qui travaille sur l'animation pour la rendre utilisable a l'écran.
    Je ne connais pas les chiffres pour la planète des singe mais pour King Kong seulement 10% de ce qui avait été joué Andy était visible a l'écran les 90 autres pour cent étaient animé par des infographistes, par exemple le corps de l'acteur était inutilisable.
    Alors si Andy Serkis veut concourir pour l'oscar pourquoi les animateur ne pourrait pas avoir aussi des oscars pour ce qu'ils animent ?

    Voici d’ailleurs une lettre ouverte pour Andy Serkis de la par d'un animateur qui parle bien de ce problème mais c'est en anglais :
    http://altdevblogaday.com/2011...

  • kosram

    @jimbiscuit je suis en parti d'accord avec ce que tu dis mais sur un film "réel", il y a aussi des effets spéciaux, les costumes etc. Lorsqu'on nomme un acteur aux oscars, c'est sa performance qui est saluée, et dans la mocap (motion capture), les animateurs travaillent sur le visuel, pas sur le jeu de l'acteur.

  • Aloic7

    Il ferait le parfait "Artemus Gordon" dans un vrai remake des Mystères de l'Ouest.

  • jimbiscuit

    @koram je me suis peu être mal exprimé mais je t'assure que les animateurs travaillent aussi sur le jeu d'acteur, lis la lettre ouverte il explique mieux ce que fait un animateur et regarde les vidéos dans la lettre et tu comprendras ce que fais un animateur.

  • brucetheshark

    Regardez une photo de Kong et de Ceasar cote à cote... On ne voit pas Serkis en Kong alors qu'on le reconnait bien en Ceasar... Kong est un mauvais exemple car on a modifié le visage de Serkis pour le rendre semblable à un gorille. Le travail fut moins lourd pour la planete des singes car un chimpanzé à un visage plus humain. Ayant vu ce film, je suis d'accord à 100%, s'il ne méritte pas l'oscar, il méritte au moins une nomination.

  • jimbiscuit

    Je ne parle pas de la modélisation du singe mais de l'animation.

  • Raph64

    Un talent enfin reconnu a sa juste valeur, Monsieur Serkis mérite toute ses éloges, un très grand homme.

  • dsz37

    Il est clair qu'en ce qui concerne les images de synthèses, il y a des techniciens qui travaillent pour nous donner le rendu que l'on voit en définitive à l'écran. Mais Andy Serkis est loin d'être mauvais, il incarne à merveille ce chimpanzé dans ce très bon reboot de la planete des singes. Il joue campe un King Kong epoustoufflant de réalisme, et un golum cultissime. Un oscar pour de la performance capture, c'est peut-être un peu trop. Mais qu'on reconnaisse que le gars est doué.

  • Tamponn-Destartinn

    "Et bien que ses parents le dissuadent d’être artiste, il ne cède pas." S'ils le dissuadent, c''est qu'il est dissuadé... Ils ont "tenté de le dissuadé" plutot...

  • Aladdyen

    non, il ne faut pas qu'il soit nominé au oscar ! certes ca prestastion est honorable !mais ca ne fait pas tout !

  • brucetheshark

    J'ai vu un documentaire sur le net, ou on le voit en ceasar durant le tournage, donc sans effets spéciaux... Moi je lui aurait mis un oscar juste en aillant vu ces images !

  • Montana-5993

    Je suis très content que l'on reconnaisse enfin et des acteurs humbles comme lui on ne peut que plus encore lui donner du crédit contrairement à la plupart des stars de nos jours.

  • winchesterkami

    l'oscar pour césar !!!!

  • lovecinema30

    Il mérite vraiment beaucoup d'oscar !! C'est acteur tout simplement talentueux et charismatique !!! Il fait du trés trés bon boulot !!

  • CineFolie62

    Personnellement, j'adore cet artiste. Il suffit de voir les making-of pour voir qu'il fait un travail superbe, se met à fond dans un rôle jusqu'à se mettre dans des situations incroyables (comme patauger dans un ruisseau qu'on vient de dégeler par exemple) ou à s'instruire sur le sujet (comme sur les singes ou les chats pour Gollum). La motion capture est une technologie magnifique. Elle capture le jeu d'acteur (expression faciale & gestuelle), mais pas la carrure du comédien. Ce qui revient à dire que n'importe quelle personne pourrait jouer n'importe quel rôle. Le physique importe peu, juste le jeu d'acteur compte. Ça peut être avantageux pour certaines personnes qui n'ont pas un physique très populaire, ou qui ne possède pas un âge adapté au personnage, ... Par conséquent, oui les animateurs font énormément de boulot aussi. Ils méritent d'être récompensés comme tous les autres qui font partis de l'équipe d'un film et qu'on ne voit pas forcément. En parlant de ça, l'inconvénient de la motion capture c'est que l'acteur est invisible aux yeux du public, et ceux qui ne s'y connaissent pas trop sur cette technique, ont tendance à louanger les effets numériques plutôt que l'acteur qui reste inexistant à leurs yeux, inconnu. Andy Serkis est un acteur invisible mais qu'il est plus présent qu'on ne le croit. Il commence à se faire connaitre, et c'est tant mieux, car il ne faut pas laisser un talent pareil dans l'ombre & l'ignorance. Bon je vais m'arrêter quand même ^^

  • ang?lique v.

    Acteur exceptionnel pour une carrière exceptionnel, une nomination pour l'oscar voir la statue serait logique pour ce bourru de travail qui nous bluffe à chaque fois!
    RESPECT

  • BiggerThanLife

    Je m'identifie beaucoup à ce garçon... ;)

  • BenJBT

    par contre pour les oscars c'est janvier 2012 pas 2011, à moins d'acheter une doloréane ^^

  • Aur?lien Lacombe

    il gere en faisant le singe bon acteur ;)

  • DanyNiksha16

    J'adore cette acteur! Un vrai homme à talents! :)

  • hercule21

    Ca fait chier qu'il n'a pas eu d'oscar. Il a un vrai talent.

  • AlexandreK

    Attention aux fautes d'orthographe, messieurs les rédacteurs.

  • Whitetiger76

    Excellent acteur !

  • Pierre-Yves Le Gall

    Vive Andy il mérite l'oscar !!

  • jongleur19

    Encore, et toujours... Merci à Andy Serkis !

  • TonyoFouine

    Les deux jeux vidéo où il tient aussi la vedette sont : Heavenly Sword et Enslaved. Là encore, il crève l'écran par son interprétation (ce sont deux jeux où le jeu d'acteur est très mis en avant aussi).

  • dylan h.

    mon acteur préférée !!!!!!

  • Platargent

    Excellent acteur, il n'y a pas à redire !

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