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"Empire" ou le retour en force du soap ! Comment la série est devenue un phénomène...
Par Jean-Maxime Renault — 17 nov. 2015 à 20:24
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Devenue un phénomène en l'espace de quelques semaines de diffusion aux Etats-Unis, "Empire" signée Lee Daniels ("Le Majordorme"), marque non seulement le retour en force du soap mais le renouvelle aussi à la sauce musicale. Elle débarque enfin sur W9

20th Century Fox Television

Synopsis: Lucious Lyon, ancienne star du hip-hop, est devenu en l'espace d'une vingtaine d'années l'un des plus riches producteurs de disques Américains. Atteint d'une grave maladie, ses jours sont comptés. Il ne lui reste donc plus beaucoup de temps pour désigner son successeur parmi ses trois fils. Deux sont des artistes débutants, très différents mais soudés, tandis que le troisième est un homme d'affaires prêt à tout pour obtenir la position qu'il croit lui revenir de droit. Alors que la famille est sur le point de se déchirer, Cookie, la matriarche, en prison depuis 17 ans, retourne parmi les siens et sème encore un peu plus le trouble. Elle a des comptes à régler et une vengeance à assouvir...

Lancée le 7 janvier 2015 devant près de 10 millions de curieux, "Empire" n'a cessé de progresser tout au long de sa première saison, atteignant juqu'à 17,6 millions pour le final. Une partie de son succès, elle le doit à la communauté afro-américaine qui a largement répondu présente et qui totalise 60% du public de la série ! 1/3 des foyers afro-américains la suivent ! Toutefois, la saison 2 diffusée actuellement sur FOX est retombée aux alentours de 12 millions de fidèles. Voici notre décryptage de cet incroyable succès, que personne n'avait vu venir !

A découvrir sur W9 tous les mardi soirs à 20h55.

 

Découvrez la bande-annonce de la série :

Empire (2014) - Les premières images

 

 

"Empire" = "Dynastie": quand le soap renaît de ses cendres !

Après avoir réalisé Precious, Paperboy et Le Majordome, trois belles propositions cinématographiques qui ne sont pas passées inaperçues, Lee Daniels avait des envies de musique et de série. Avec son fidèle collaborateur Danny Strong (Hunger Games: La révolte, Game Change), il a conçu en quelques semaines Empire, qu'il ambitionnait de devenir un "Dynastie black", l'une des séries phares de son adolescence, pour laquelle la chaîne FOX lui a laissé... carte blanche. 

Diffusé avec succès de 1981 à 1989, Dynastie était l'un des premiers prime-time soaps, dans le sillage de Dallas et Côte Ouest, un genre décrié, souvent moqué, ringard même d'un point de vue franco-français, qui s'est réinventé et a pris un coup de jeune dans les années 90 avec des séries comme Beverly Hills ou Melrose Place, puis qui a quasiment totalement disparu dans les années 2000, à l'exception notable de Newport Beach et Brothers & Sisters. En réalité, le soap s'est à cette époque invité partout, dans tous les genres. Ainsi, Grey's Anatomy est considéré comme un soap médical, Scandal un soap politique ou encore Les Soprano un soap de prestige façon HBO ! 

Après des tentatives ratées de renouer avec les origines du genre depuis le début des années 2010 -Revenge en étant le meilleur exemple, celui d'un soap qui ne s'assume pas- Empire semble enfin être celle qui a appris de ses prédécesseurs tout en y intégrant une bonne dose d'humour et de modernité, celle qui ose la diversité, celle qui mise sur des acteurs de prestige -Terrence Howard et Taraji P. Henson en tête- celle qui parvient à allier divertissement et qualité, sans jamais trop se prendre au sérieux, et qui devient du coup addictive. Le début d'une tendance ou un cas isolé ? Nulle doute que les autres chaînes américaines tenteront de reproduire son succès.

A noter que Nashville, diffusée depuis trois ans sur ABC, explore le monde de la musique country avec brio, mais malheureusement discrètement, sans attirer les foules...

20th Century Fox Television


Toutes ressemblances avec des personnes existantes sont...

... purement volontaires ! Afin d'être au plus proche de la réalité de l'industrie du hip-hop, Lee Daniels s'est vraisembablement attaché à en reprendre certaines des plus célèbres figures. Aucun des héros de la série n'en sont des clones, mais tous font penser à des mélanges de plusieurs d'entre eux. Plus les épisodes passent et plus les anologies se précisent. 

Le patriarche Lucious Lyon et son passé de dealer est ainsi un mix de Suge Knight, créateur du label Death Row Records qui a toujours mouillé dans des affaires troubles, et de Jay-Z, monsieur Beyoncé. Jamal Lyon, le frère gay qui tente de se faire une place dans un monde notoirement homophobe, fait irrémédiablement penser au chanteur Frank Ocean, tant dans son style très R'n'B que dans son histoire, mais aussi à Lee Daniels lui-même, ouvertement homosexuel, qui a reconnu avoir mis un peu de son expérience dans le personnage.

Le plus jeune frère fait à la fois penser à Big Sean, dans son attitude de pourri gâté, et à Justin Bieber, qui n'est certes ni rappeur ni afro-américain. Sa relation amoureuse conflictuelle avec une chanteuse débutante, dénommée... Tiana, fait aussi de lui un Chris Brown. Est-ce que le comportement de Hakeem sera aussi violent que celui de Brown avec Rihanna ? A suivre dans les prochains épisodes...

Afin de semer encore un peu plus le trouble et jouer avec les limites entre réalité et fiction, l'équipe s'est adjoint les services de plusieurs "vraies" stars ou artistes, attendus dans la première saison. La rockeuse destroy Courtney Love va participer à un arc de plusieurs épisodes, Naomi Campbell est récurrente, Macy Gray a été annoncée... Et vu le succès de la série, d'autres chanteurs en mal de promotion devraient se bousculer pour y participer ! Lee Daniels est coutumier de ce type de recrutement surprise, lui qui avait offert un rôle à Mariah Carey dans Precious ou à Oprah Winfrey dans Le Majordorme. 


20th Century Fox Television


Cookie's coming home!

Cookie : le trésor de la série

50% de la réussite d'Empire, on la doit au personnage de Cookie, incarné à merveille par Taraji P. Henson, qui change ici totalement de registre après avoir passionné les téléspectateurs dans Person Of Interest. Bruyante, vulgaire, irrévérencieuse, dotée d'une répartie et d'un sens de l'humour exacerbés, elle illumine chacune de ses scènes et se révèle totalement indispensable ! Une figure féminine forte et bitchy, à mi-chemin entre les classiques Alexis Carrington de Dynastie ou Amanda Woodward de Melrose Place, et les très à la mode "Real Housewives" d'Atlanta et d'ailleurs dans la série réalité.

Ses joutes verbales avec ses fils sont exceptionnelles, mais c'est lorsqu'elle est face à son ex-mari Lucius, et à la nouvelle femme de celui-ci, Anika, qu'elle est à pleine puissance ! Dans ces moments-là, la série fait preuve d'un second degré total et prend des accents de comédie extravagante. 

20th Century Fox Television

Timbaland, chef d'orchestre

Après avoir collaboré avec les plus grands, de Madonna à Justin Timberlake, en passant par Elton John, Bjork et Missy Elliott, et collectionné les tubes ("SexyBack", "Promiscuous", "Ayo Technology", "Cry me a river"...), le producteur Timbaland a connu un petit passage à vide mais Empire lui permet de remonter sur le devant de la scène, prouvant qu'il a encore des tas de mélodies efficaces dans la tête. Ses compositions et productions originales pour la série sont globalement réussies, accrocheuses, et se vendent déjà comme des petits pains sur iTunes alors qu'un album est en préparation. Il était primordial que la série soit crédible musicalement pour que l'ensemble fonctionne.

 

Quand les héros nous chantent le tube de la série !

 

 

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Commentaires
  • suk b.
    normal que c'est bon ... normal que c'est devenu un phénomène ..on a pas mis un abruti super frustré qui n'arrive pas à percer au cinéma derrière cette série ...c'est Lee Daniels qui est au commande ! mettez un amateur derrière cette brochette ... et vous verrez comme le gout sera tout infecte .."quand le soap renaît de ses cendres !"n'importe quoi ...revenge a été le premier sur ce coup ...
  • M?lanie K.
    "Justin Bieber n'est ni rappeur, ni afro-américain..." Vous avez oublié "ni chanteur".
  • Mister Shady
    Normal que le public US accroche ! C'est pas comme si le hip hop était implanté dans leur culture depuis des lustres ...
  • Heisenberg...
    Pas dit tout fan(du coté Soap ou des acteur).
  • seke
    En même temps quand tu prends des "gros" stars venant du cinéma (Terrence Howard en tête, Lee Daniels), c'est un peu facile. D'ailleurs on voit rarement l'inverse. Tout comme il est aidé par le lead-in American Idol.Je demande à voir pour la saison 2015/2016 quand elle aura 22 épisodes et un autre lead-in
  • Xerkhal
    M'intéresse pas plus qu'avant cette affaire.
  • Gent' I
    J'ai regardé les 6 épisodes et en effet, le moins que l'on puisse dire c'est qu'elle est addictive. En effet je pense que c'est surtout dû à Cookie qui est une vraie parle. De très bons acteurs, de la bonne musique, du drame (extrême parfois mais tellement jouissif). J'adore.
  • Teridax-the-467th
    j'ai trouvé le pilot plat au possible
  • MrYouss
    Elle commence vraiment à m’intéresser cette affaire! ^^
  • nilrem
    probablement parce que c'est un chanteur
  • M?lanie K.
    Si tu le dis!
  • Not.The.Messiah
    Le succès de cette série est étonnant quand même. Alors oui, elle est plutôt bien faite, les acteurs sont globalement bons. Mais finalement, je trouve que cette série est très classique, les ressorts utilisés sont connus, utilisés depuis bien longtemps. J'imagine que le hip-hop/rap donne un ton plus "universel" à une partie des Etats-Unis. Ceci dit, c'est une série qui ne se détache pas trop de la masse selon moi? Je regarde chaque épisode sans trop de déplaisir, mais sans empressement non plus.Peut-être e côté "guilty pleasure" qui s'assume pleinement qui marche !
  • empeureur18
    je penses que sur m6 la série finiras dans les programmes de nuit avec les sons et autres séries sacrifiées
  • alex c.
    je suis Fan de Hip-Hop et de culture urbaine, mais j'avoue que cette série ne me donne pas trop envie avec cette BA...pourtant les acteurs ont l'air bons, mais j'ai l'impression que le scénario est plat et va tourner en rond, alors peut être que je me trompe au vue des audiencesmais bon, je vais peut etre jeter un coup d'oeil
  • Aurell B.
    Le retour en force du soap ? Il y'en a un peu tjrs eu des soaps malheureusement (Desperate, Greys, Scandal, Revenge, Under the dome,...). Et celui là malgré Lee Daniels, Timbaland ect ne m’intéresse pas plus qu'un autre.
  • Winta
    Les soprano un soap! Vous êtes dur là quand même !
  • BILLbill J.
    J'ai visionné le 1er épisode, ça me plait faut voir la suite.Quoi de mieux qu’un dimanche soir pour commencer cette série.
  • TropTrashx3
    J'ai bien accroché à la série j'ai passé un bon moment et j'ai pas vu le temps passé, j'ai hâte de connaître la suite ^^
  • LunchBoxx
    Frank Ocean n'est pas rappeur, mais chanteur de RnB indépendant.Et puis Timbaland n'a pas seulement collaboré avec ces stars que vous citez, certaines c'est lui qui les a faites, comme Justin Timberlake qui lui doit toute sa carrière solo ou Nelly Furtado qui lui doit son explosion de superstar internationale. Et puis comment pouvez vous oublier Aaliyah et Ginuwine! Aaaaaaaaaa
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