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Ressortie Le Criminel : saviez-vous qu'avant Orson Welles, John Huston devait réaliser le film ?
Par La Rédaction — 16 mars 2017 à 12:00
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"Le Criminel" bénéficie d'une ressortie en salles depuis le 15 mars. L'occasion de revenir sur cinq anecdotes marquantes de ce film "mal aimé" de son auteur Orson Wells.

Le Criminel de Orson Welles

Avec Orson Welles, Edward G. Robinson, Loretta Young...

De quoi ça parle ? Wilson, inspecteur de police chargé de retrouver les criminels de guerre allemands, fait relâcher Meinike, ancien chef d'un camp d'extermination, et le surveille jusqu’à Harper, village américain où l'Allemand retrouve son ancien supérieur, Franz Kindler. Franz, vivant sous le nom de Charles Rankin, est devenu un honorable professeur de collège et épouse Mary, fille du respectable juge Longstreet. Pour éviter les indiscrétions de Meinike, Charles le supprime. Wilson mène l’enquête... 

1- ORSON WELLS DESAVOUE LE FILM

Après l'échec commercial de ses premiers films, Citizen Kane (1941) et La Splendeur des Amberson (1942), puis le tournage inachevé d'It's all True, Orson Welles avait dû se contenter de faire l'acteur. Avec Le Criminel, le réalisateur acceptait pour la première fois de tourner un film de commande, pour, dira-t-il, "prouver à l'industrie que j'étais capable, moi aussi, de tourner un film hollywoodien standard, en respectant les contraintes de temps et de budget". Mais l'expérience fut douloureuse : plusieurs scènes du Criminel ont été supprimées contre sa volonté, et Welles a finalement désavoué le film.

Splendor Films
Loretta Young, Orson Welles

2- UN PROJET DESTINE A JOHN HUSTON

L'un des auteurs du scénario du Criminel est John Huston - même s'il n'est pas crédité au générique. C'est lui qui devait initialement réaliser le film, pour lequel Orson Welles devait être uniquement comédien.

3- RETROUVAILLES AVEC LE CHEF OPERATEUR

Orson Welles retrouve Russell Metty, chef-opérateur qui avait déjà travaillé sur quelques scènes de La Splendeur des Amberson. Par la suite, Metty - qui collabora avec Howard Hawks, Douglas Sirk ou encore Stanley Kubrick - signera la mythique photographie de La Soif du mal.

Splendor Films
Loretta Young et Orson Welles (à droite)

4- DES IMAGES DES CAMPS

Tourné au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, Le Criminel, qui a pour thème la cavale des criminels de guerre nazis (traité sous la forme d'un thriller), montre des images des camps d'extermination - une première au cinéma.

5- AGNES MOOREHEAD PRESSENTIE

Pour tenir le rôle de l'inspecteur de police, Orson Welles avait pensé à... Agnes Moorehead - qui joua dans ses deux premiers films. "le nazi aurait eu une vieille fille sur les talons", déclara-t-il à Peter Bogdanovich. Mais le cinéaste a finalement dû se résoudre au choix d'Edward G. Robinson.

Voir tous les secrets de tournage du "Criminel"

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