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True Lies sur TCM Cinéma : comment Schwarzy et James Cameron ont-il eu l'idée d'adapter La Totale de Claude Zidi ?
Par Laurent Schenck — 3 sept. 2018 à 22:00
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"True Lies" est diffusé ce soir sur TCM Cinéma. L'occasion de revenir sur la genèse de cette comédie d'action culte réalisée par James Cameron et emmenée par Arnold Schwarzenegger.

True Lies de James Cameron

Avec Arnold Schwarzenegger, Jamie Lee Curtis, Bill Paxton...

De quoi ça parle ? Comment un agent secret va reconquérir sa femme qui ignore tout des activités secrètes de son époux et le trouve bien fade en Monsieur-tout-le-monde... 

20th Century Fox
Arnold Schwarzenegger et Jamie Lee Curtis

Sortie fin 1991, la comédie La Totale ! de Claude Zidi avait fait 1 639 813 entrées et était devenue le troisième succès français de l'année, après Tous les matins du monde et Une époque formidable.... La raison qui a poussé les studios américains à en faire un remake ne provient toutefois pas de cette réussite commerciale... Explications.

Quelques mois après la sortie de La Totale !, Claude Zidi avait fait sous-titrer des cassettes en anglais lors de son passage à l'American Film Market de Los Angeles et l'une d'entre elles a abouti chez le beau-frère d'un certain Arnold Schwarzenegger, qu'il s'est empressé d'appeler pour lui parler de ce film français. Le futur gouverneur de Californie s'est alors dit qu'il tenait là une bonne idée de remake, même si le travail d'adaptation allait être conséquent compte tenu du fait que True Lies devait comprendre beaucoup d'action (contrairement à La Totale !). Il sollicita, dans cette optique, James Cameron (qu'il connaissait bien pour avoir travaillé avec lui sur les deux Terminator), lequel venait de voir son projet Spiderman tomber à l'eau. 

Le cinéaste commença donc à écrire le scénario, avec pour idée non pas de copier La Totale ! mais d'en retranscrire l'esprit (à ce titre, une grande partie de True Lies est inventée). Claude Zidi a alors vendu les droits du remake à la société de James Cameron pour un dollar symbolique, tout en obtenant un intéressement aux recettes.

 

Lors de sa sortie, True Lies a été un gros carton en salles : le film a réalisé plus de 365 millions de dollars de recettes dans le monde, rattrapant bien l'échec de Last Action Hero (137 millions) sorti un an auparavant. Il s'agit même, au jour d'aujourd'hui, du quatrième plus gros succès d'Arnold Schwarzenegger derrière Terminator 2Terminator Genisys et Terminator 3. Un projet de suite avait également été lancé et prévu pour 2002, mais les choses ne se sont finalement pas faites du fait des attentats de 2001 ("En cette époque, le terrorisme n'est juste plus drôle désormais", avait dit James Cameron). Un pilote adapté de la comédie d'action est toutefois actuellement en cours d'écriture, sous la supervision du scénariste Marc Guggenheim (Arrow).

Enfin, notons aussi qu'en 2004, Claude Zidi et James Cameron ont été condamnés par la Cour d'appel de Paris pour contrefaçon de scénario dans une affaire les opposant au scénariste français Lucien Lambert. La Totale ! présenterait en effet, selon le jugement, de nombreuses similitudes avec Emilie, un scénario rendu public par Lucien Lambert en 1981 et qui n'avait à l'époque pas trouvé preneur. Si la justice avait d'abord débouté Lucien Lambert en juin 2001, estimant que le scénariste ne démontrait pas suffisamment l'antériorité de son scénario, de nouveaux témoignages ont changé la donne. 

La Cour d'appel a finalement tranché en sa faveur, ordonnant une expertise visant à évaluer le montant du préjudice financier subi. Par ailleurs, Claude Zidi a été condamné à rembourser à James Cameron ce que ce dernier a dû verser à Lucien Lambert.

 

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