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    Ces faits historiques qui inspirent Game of Thrones : les sinistres noces pourpres
    Par Olivier Pallaruelo (@Olivepal) — 22 juin 2018 à 20:00
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    George R.R. Martin, l'auteur de "Game of Thrones", est un amoureux transi de la période du Moyen-Âge, s'inspirant de nombreux éléments factuels de cette période pour nourrir son imaginaire débridé. Exemple avec les désormais fameuses noces pourpres !

    HBO

    Empoisonnements multiples, massacres et autres atroces séances de sévices, humiliations, lutte à mort entre clans familiaux, vengeances implacables... Bienvenue dans l'univers de George R.R. Martin, le vénéré créateur de Game of Thrones !  L'auteur, qui affirmait dans une interview donnée à la chaîne CBC en mars 2012 "prendre la fantasy épique dans la tradition de Tolkien […], et la combiner avec un genre réaliste", a largement nourri son oeuvre et bien entendu la série culte de HBO, en empruntant de nombreux éléments ou événements factuels qui se sont déroulés au Moyen-Âge, sa période de prédilection. A ce titre, un de ses modèles est le cycle des Rois Maudits de Maurice Druon, composé de sept tomes écrits entre 1955 et 1977 et qui fut merveilleusement adapté à la TV en 1973. "Voilà l'histoire originale de Game of Thrones" a même lâché Martin, en évoquant la saga fleuve de Druon, dont les premiers tomes ont été réédités en Grande-Bretagne en 2013, à la grande joie de Martin

    Martin qui développe d'ailleurs une vision très sombre du Moyen-Âge. "Les mauvais auteurs [de fantasy] s’inspirent des structures sociales du Moyen âge […] mais ils ne semblent pas réaliser ce que cela signifie. Ils écrivent des scènes dans lesquelles la jeune paysanne courageuse gronde le méchant prince" expliquait George R.R. Martin dans une interview au Times Entertainment en avril 2011. "[Dans la réalité] Le méchant prince l’aurait violée. Il l’aurait mise aux fers et aurait ordonné qu’on lui jette des ordures dessus. Je veux dire que la structure sociale dans des endroits comme ceux-là était dure. Elles avaient des conséquences. Et les gens étaient élevés depuis l’enfance à connaître […] les devoirs et les privilèges de leur classe. C’était toujours une source de tensions lorsque quelqu’un sortait de sa condition. Et j’ai essayé de refléter cela" précisait l'auteur.

    Si les propos du romancier méritent quelques vraies nuances - l'oppression sociale au Moyen-Âge étant bien plus subtile que ce qu'il laisse entendre-, il ne s'agit toutefois pas ici de développer l'aspect réaliste ou non de son approche dans sa saga. Mais de remettre régulièrement en perspective historique certains faits et / ou éléments empruntés à cette période du Moyen-Âge, dans une série de papiers à venir.

    Le funeste banquet de Walder Frey, version TV du "dîner noir"...

    Après avoir évoqué la dernière fois la désormais fameuse marche de la honte de Cerseï Lannister vue dans le 10e épisode de la saison 5, nous remontons encore un peu la chronologie de la série pour nous arrêter au 9e épisode de la saison 3. S'il s'intitule en français Les Pluies de Castamere, l'épisode est autrement connu sous le nom de noces pourpres. Les téléspectateurs y découvraient, absolument horrifiés et médusés par l'extrême violence de la séquence, le massacre des Stark et de tous leurs hommes présents, orchestré par l'ignoble Walder Frey et Roose Bolton. Talisa Maegyr, la promise de Robb, enceinte, était éventrée; Catelyn et Robb Stark étaient touchés par des carreaux d'arbalète, pour finir poignardés et égorgés.

    Un bain de sang tétanisant et glaçant, à revoir ci-dessous, si le coeur vous en dit...

    Dans cette scène d'anthologie, George R.R. Martin s'est en fait inspiré de deux événements qui se déroulèrent dans l'Ecosse tourmentée du XVe et XVIIe siècle : ce qu'on a appelé "le dîner noir" et "le massacre de Glencoe". Deux tragiques événements qui virent, là aussi, les règles de l'hospitalité bafouées...

    Le "dîner noir" survint le 24 novembre 1440. Succédant à son père à l'âge de sept ans, pendant que les régents font exécuter tous ceux qui ont participé au complot qui a mené à l'assassinat de Jacques Ier par des membres du clan Douglas (les "Douglas noirs"), son fils Jacques Il est couronné roi à Holyrood par Michael Ochiltree, l'évêque de Dunblane, le 25 mars 1437. Sa mère Jeanne Beaufort tente de le faire sortir en 1439 du château de Stirling où il est sous la coupe d'un gouverneur du nom d'Alexandre Livingstone. Le jeune roi est enlevé par Sir William Crichton, gouverneur du château d'Édimbourg, et emmené là-bas. Les deux hommes entrent en compétition afin de s'assurer sa garde après avoir exclu sa mère de la régence après son remariage en 1439, et le décès la même année d'Archibald Douglas, qui assura la régence du royaume d'Ecosse de 1437 à 1439.

    A la mort de son père Archibald Douglas, son fils aîné de 16 ans, William, prend la tête de la famille, et souhaite devenir, comme son père le fut, régent. Mais Alexandre Livingstone et William Crichton ne l'entendent pas vraiment ainsi... Pour eux, le clan Douglas devient beaucoup trop puissant et constitue une menace pour le roi et le royaume. C'est là que le plan machiavélique se met en place. Crichton invite William Douglas et son jeune frère, David, à venir à Edimbourg, afin qu'ils puissent, selon ses dires, "mieux faire connaissance avec leur futur roi". Sous les règles d'usage de l'hospitalité, normalement sacrées, leur intégrité et leur sécurité sont garanties par leur hôte durant leur séjour. Mais le piège se referme...

    En pleines réjouissances, un son de tambour se fait subitement entendre. Les portes sont fermées. Un homme marche à pas pressé dans la salle à manger, et leur sert sur la table la tête d'un taureau noir fraîchement décapité, encore ruisselante de sang. Dans le folkore écossais, c'est le symbole de la mort. Traînés dehors, après un simulacre de procès pour haute trahison, William et David Douglas sont décapités, ainsi que leurs conseillers.

    Vue aérienne du château de Stirling, où fut exécuté William Douglas, 8e comte de la maison, avant que son corps ne soit jeté par la fenêtre, en 1452.

    Douze ans plus tard, en 1452, le roi Jacques II invita William, 8e comte du clan Douglas. Le but ? Offrir une réconciliation entre le clan meurtrier de son père et la famille royale. Mais, au lieu de relations désormais apaisées, c'est l'inverse qui se passe... William Douglas refuse de faire allégeance à un roi que son clan n'a plus envie de soutenir, et avec lequel il est en guerre. Le roi Jacques II le poignarde alors à la gorge avec une dague. Tandis que William s'étouffe, incapable de respirer, il est achevé d'un coup de hache de guerre sur la tête, et balancé par une fenêtre du château de Stirling...

    Le massacre de Glencoe

    251 ans après le tristement célèbre "dîner noir", Guillaume d'Orange, qui fut couronné roi d'Angleterre, d'Irlande et d'Ecosse en 1689, tente de mater la rébellion écossaise. Il envoie 128 de ses hommes, commandés par le capitaine d'armes Robert Campbell, demander l'asile au clan MacDonald de Glencoe, qui vient tardivement de lui faire allégeance. Les soldats profitent du gîte et du couvert deux semaines durant. L'ordre du massacre est envoyé par l'officier supérieur de Campbell, le Major Duncanson.

    Cet ordre a été conservé. Voici ce qu'il dit :

    "Nous vous ordonnons par la présente d'assaillir les rebelles, les McDonald de Glenco, et d'exécuter par l'épée tous ceux de moins de soixante-dix ans. Vous devez prendre un soin particulier à ce que le vieux Renard et ses fils ne s'échappent de vos mains sous aucun prétexte, vous devez sécuriser les routes afin qu'aucun homme ne s'échappe. Vous mettrez ceci à exécution à cinq heures précisément ; à cette heure, ou peu après, je vous rejoindrai avec une compagnie plus nombreuse : si je ne viens pas à cinq heures, vous ne devez pas m'attendre, mais attaquer. Ceci est par ordre spécial du Roi, pour le bien & la sécurité de l'État, afin que ces mécréants soient annihilés, racine et branche. Veillez à ce que cela soit exécuté sans querelle ni faveur, ou vous serez traité en homme infidèle au Roi et au Gouvernement, et indigne d'exécuter les Missions du service du Roi. Certain que vous ne faillirez pas à l'accomplissement de ceci, j'écris cela de ma main à Balicholis, 12 Feb. 1692".

    Pour le service de leurs Majestés
    Au Capt. Robert Campbell de Glenlyon

    Le 13 février 1692, au premières lueurs de l'aube, le capitaine Campbell et ses hommes profitent du sommeil de leurs hôtes pour les massacrer. Le massacre débuta en fait simultanément en trois endroits de Glencoe — Invercoe, Inverrigan et Achacon — mais les meurtres s'étendirent à toute la vallée lors de la fuite des MacDonald. Au total, 38 hommes du clan MacDonald furent assassinés, dans leurs maisons ou en tentant de fuir dans le glen. Environ 40 femmes et enfants moururent en raison du froid après que leurs maisons eurent été brûlées.

    Ce massacre a longtemps hanté l'imaginaire collectif écossais, et continue de le faire. Un mémorial a été dressé dans le village de Glencoe, à environ 200 mètres de l'endroit où la route traverse la rivière Coe. Chaque année, le 13 février, la Clan Donald Society d'Édimbourg y organise une dépose de gerbe. Des membres du clan Donald venus du monde entier assistent à la cérémonie aux côtés des habitants de Glencoe.

    La vengeance est un plat qui...

    Etrangement, le clan McDonald et Douglas n'ont jamais cherché par la suite à se venger du terrible sort qui fut réservé à leurs membres, contre ceux qui avaient impunément violé les lois coutumières les plus sacrées de l'hospitalité. La famille Stark, elle, saura s'en souvenir. Surtout Arya Stark. Après avoir préparé une tourte garnie de morceaux du fils légitime de Walder Frey et son bâtard, elle la fait manger au patriarche avant de révéler sa vraie identité.

    HBO
    Arya Stark, sur le point d'égorger Walder Frey... La vengeance des noces pourpres est achevée.

    Juste après, en utilisant le visage et la voix de Walder Frey, Arya organise un festin et invite le reste des hommes de la Maison Frey. Elle leur sert du vin qu'elle surnomme "muscat de La Treille", qui est en fait empoisonné. Pendant qu'elle se met à les "féliciter" en disant qu'ils sont des hommes courageux pour avoir massacré ceux à qui le pain et le sel avaient été offerts et pour avoir poignardé une femme enceinte, les hommes commencent à s'étouffer et meurent au fur et à mesure qu'ils crachent du sang.

    En même temps, Arya enlève le visage de Walder Frey, se révélant aux femmes de Frey et aux servantes. Et de s'adresser à Kitty Frey, la dernière femme de Walder : "Quand on te demandera ce qu'il s'est passé ici, dis-leur que le Nord se souvient. Dis-leur que l'hiver est venu pour la maison Frey..."

     

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    Commentaires
    • François H.
      Moi j'ai l'impression qu'avec la série George RR Martin s'est gavé d'argent et a encore plus arrondi son proéminent bide et qu'il n'en a plus rien à faire de finir les livres ! On va apprendre un de ces jours qu'il est mort et c'est la télévision qui clôturera l'histoire.
    • Might Guy
      Les rois maudits: un must de la littérature française, adaptée récemment de manière assez calamiteuse par Josée Dayan.
    • niels1997
      1 : Déjà même si les villes étaient très peu peuplées elles concentraient tout de même 10 à 15% de la population française http://fichas.free.fr/doc.H... Ensuite les métiers dont je parle ne sont pas du tout exclusifs aux milieux urbains. Pour terminer le clergé et la noblesse sont très minoritaires mais ils représentent malgré tout une frange non négligeable de la population www.uio.no/studier/emner/hf... , ce sont eux qui correspondent aux 2% restants.2 : Martin semble avoir en effet une vision plus noire du moyen âge qu'il ne l'était réellement (encore que de fait même si c'était loin d'être la pire des périodes c'était clairement pas la meilleur non plus), mais s'inspirer ne comporte aucune obligation d'en faire une reproduction fidèle pour autant que je sache et dans l'ensemble l'univers de GRRM reste très réaliste (je veux bien que tu énonces les clichés sinon).3 : Alors d'une je parle de la saga, pas de la réalité et c'est le cas dans la saga, aussi bien dans les livres où c'est dit noir sur blanc que dans la série avec les soldats Lannister que rencontre Arya en saison 7, de 2 c'était aussi le cas dans la réalité, ce que tu dis est complétement faux, ou du moins dans la plus grande partie du moyen âge. L'armée occidentale en vigueur au moyen âge c'était l'ost : un petit corps de cavalerie très bien entrainé et équipé composé essentiellement de la noblesse et un corps d'infanterie très nombreux mais composé de roturiers mal entrainés et équipés. L'emploi de mercenaires était assez rare et les armées de métier ça n'existait tout simplement pas, tout simplement parce que conserver une armée permanente ça coûte une fortune et ça ne sert à rien en temps de paix. Ce n'est qu'à partir du XIV/XVème siècle que les compagnies de mercenaires prennent de l'importance notamment en Italie et la première armée de métier n'est instauré qu'en 1445 par Charles VII, donc à la toute fin du moyen âge.
    • niels1997
      Et celui de GRRM ne prétend pas non plus le montrer de manière exhaustif. Je répète mais c'est game of throne, des intrigues politiques dans lesquels les paysans n'ont pas ou peu de rôle.
    • Shaigan
      1. Les villes étaient très peu peuplées au moyen-âge, les métiers dont tu parles appartiennent aux 2% restants.2. Je sais que ce n'est pas historique, c'est quand Martin affirme qu'il s'inspire du moyen-âge que ce n'est pas crédible (surtout vu les aprioris qu'il semble avoir sur cette période, avec les clichés qui vont avec).3. Non, au moyen-âge, toutes les armées étaient constitués de soldats de métier, de mercenaires et de nobles. Aucun paysan là-dedans. Ce n'est qu'à partir de la Révolution Française qu'on a inventé la conscription obligatoire et que le Peuple a commencé à servir de chair à canon pour les luttes de pouvoir de la nouvelle élite : la Bourgeoisie (qui, elle, n'est pas du genre à aller se battre sur les champs de bataille).
    • Shaigan
      C'est vrai, et de ce point de vue c'est en effet réussi.
    • Shaigan
      Ton histoire ne prétend pas montrer l'univers dans lequel elle se passe, ce n'est donc pas comparable.
    • niels1997
      1 : Non, 98% de la population appartenait au tiers état, essentiellement composé de paysans certes, mais aussi des artisans, commerçants, soldats de métiers...2 : Ce n'est pas une série historique, elle n'a pas vocation à représenter fidèlement le moyen âge.3 : Des paysans y'en a plein dans la série, le moindre trouffion de base de n'importe quel armée n'est généralement pas un soldat de métier mais un paysan enrôlé. Oui la série n'a guère de personnages importants issus de la paysannerie (c'est game of thrones, évidemment que les paysans vont pas être au centre d'une histoire tournée vers les intrigues politiques et les jeux de pouvoirs entre maisons nobles, tu verras pas beaucoup de paysans dans Versailles ou Les Tudor non plus, ça empêche pas ces séries d'être relativement véridique historiquement.) ça veut pas dire qu'ils sont pas une composante de ce monde.
    • niels1997
      Je peux très bien faire un huis clos sur une famille juive française, échantillon représentatif de 0,73% de la population française (et encore, si je prends d'autres caractéristique pour déterminer leur catégorie sociale comme leur métier ce sera encore plus réduit), en quoi mon histoire sera moins réaliste qu'une autre ?
    • Bacta142
      Le fait est que la série s'intéresse aux têtes couronnées et aux jeux de pouvoir.
    • JB31
      Article intéressant! Ça faisait bien longtemps que je n'en avais pas lu ici
    • Shaigan
      ça me semble difficile.
    • TheTHX
      cela ne peut pas être réaliste sans être représentatif ?
    • Shaigan
      Au moyen-âge, 98% de la population étaient des paysans. On n'en voit quasiment pas un seul dans GoT. Du coup, le mot réaliste me parait assez amusant...(même si ça reste une excellente série)
    • Mirou Rotunno
      intéressant
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