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    La Mule avec Clint Eastwood : l’histoire vraie derrière le film
    Par La Rédaction — 9 janv. 2019 à 23:45
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    A 88 ans et après six d’absence, Clint Eastwood repasse devant la caméra dans La Mule, l’histoire vraie de Léo Sharp, un vétéran de guerre devenu passeur de drogue avant d’être arrêté en 2011. Un biopic à découvrir dès le 23 janvier au cinéma.

    Le nouveau long-métrage de Clint Eastwood, un an après Le 15h17 pour Paris et trois ans après Sully, s’intéresse à une insolite histoire vraie. Cette fois-ci dans La Mule, pas de héros sauvant les passagers d’un avion ou d’un train mais un personnage atypique dont le parcours l’est tout autant. Il s’appelle Leo Sharp, il est arrêté en octobre 2011 avec 107 kg de drogue dans le coffre de sa voiture. Vétéran de guerre, horticulteur reconnu dans le monde et passeur de drogue à 87 ans… retour sur son destin hors norme.

    Une reconversion inédite

    Né en 1924 dans le Michigan, Sharp s’enrôle rapidement dans l’armée. On l’envoie combattre en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. A son retour du front, il reçoit la Bronze Star Medal pour services rendus à la nation. Si Leo Sharp est resté évasif sur son passé, il prétend avoir été le propriétaire d’une petite ligne d’avion. Une entreprise qui fera faillite selon lui. Mais l’homme est surtout connu dans le monde de l’horticulture pour avoir développé une nouvelle espèce d’Hémérocalles, une fleur jaune à la jolie collerette rouge. Une association d’horticulteurs décide de renommer cette création à son nom (la « siloam Leo Sharp »). Des passionnés se déplacent même jusqu’à son domicile familial dans l’espoir d’acheter quelques fleurs. Mieux, Sharp est invité par la Maison Blanche à venir planter quelques Hémérocalles dans le jardin pour George H.W. Bush. Mais ce que personne ne sait à l’époque, c’est que notre fleuriste est un passeur pour le cartel de Sinaola (avec à sa tête Joaquim "El Chapo" Guzman), l’un des plus prolifiques et dangereux trafiquants du monde. Ses apparitions dans des conventions pour horticulteurs un peu partout dans le pays est alors un prétexte pour aller faire quelques livraisons.

    Mais personne ne se doutait à l’époque que Sharp allait exceller dans l’exercice.

    Ils l’appelaient Tata

    Jeff Moore, l’agent de la DEA joué par Bradley Cooper dans La Mule, est revenu dans un long entretien pour le New York Times sur cette arrestation et sur l’histoire de Leo Sharp, qu’il qualifiait de "légende urbaine". Les narcotrafiquants le surnommeront El Tata (grand-père en espagnol). Et pourtant dès les premiers mois d’investigation, les agents ont bien du mal à trouver des infos sur ce coursier particulièrement zélé qui transportait chaque mois entre 200 et 250 kg de poudre blanche. C’est pourtant à bord de sa camionnette verte que l’octogénaire fera passer la marchandise pendant 10 ans de la frontière sud-américaine à Détroit, sans jamais se faire inquiéter. Selon ses dires, Sharp aurait été approché par les trafiquants eux-mêmes (il employait des Mexicains qui l’aidaient à cultiver ses plantes). Selon la DEA, le cartel n’hésitait pas à faire appel à des personnes d’un certain âge comme chauffeur, donc au-dessus de tout soupçon. Endetté depuis la faillite de son entreprise, l’homme n’a pu refuser l’offre. Mais personne ne se doutait à l’époque que Sharp allait exceller dans l’exercice.

    Warner Bros. Entertainment Inc., Imperative Entertainment, LLC, and BRON Creative USA, Corp. All Rights Reserved. / Claire Folger
    Clint Eastwood a exactement le même âge que Leo Sharp dans "La Mule"
    Le procès

    Sharpe est finalement arrêté en octobre 2011, après un mois de surveillance continue par la DEA. Une vidéo mise en ligne par le New York Times permet même d’assister à l’arrestation. On y aperçoit l’octogénaire qui tente de convaincre le policier de le libérer, avant qu’un de ses collègues n’arrive avec un chien renifleur de drogue. Et là, c’est la fin pour lui : 107 kg de cocaïne seront retrouvés dans une planque de sa camionnette. Son procès se tient quelque temps plus tard : malgré les efforts de ses avocats pour plaider la démence et sa faiblesse psychologique, la Cour le condamne à trois ans de prison. Pour éviter la sanction, Sharp leur proposera même de payer 500 000 dollars de dommages en cultivant pour l’Etat … des papayes.

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    Commentaires
    • tueurnain
      En tout cas, continuer à filmer et à jouer à son âge, respect….
    • jimbowie
      C'est parce que l'article est sponsorisé qu'il est toujours en tête de liste sur la page ?
    • Hunnam29
      Sympa ton résumé :)Sinon pour 15h17 pour Paris, j'ai pas envie de parler politique ici, mais c'est quand même un peu son côté patriotique à tendance trump qui a parlé pour le coup. L'envie de montrer l'héroïsme américain, face au méchant arabe terroriste. On connaît les positions de Mr Eastwood sur certains points. Mais je referme cette parenthèse rapidement.C'est vrai qu'il a de tout dans sa carrière. Du bon, du très bon, du chef d'oeuvre, de l'oubliable... Mais en même temps quelle carrière !
    • hocinebouharoun
      Space Cowboys est un très bon film qui avait été comparé à Armaggedon à l'époque de sa sortie. Ce film sonnait alors comme un film de fin de carrière et certains journalistes spéculaient même sur sa retraite. Créance de Sang avait même accentué cette idée.Et Mystic River fut le grand tournant de Clint dans les années 2000. A partir de ce film, les bons projets se sont enchaînés.
    • hocinebouharoun
      Oui, Lettres d'Iwo Jima est peut-être le dernier véritable chef d'oeuvre de Clint Eastwood. Ce n'est pas le plus populaire pour autant.Le regretté Pierre Rissient déclarait en 2016, au moment de la sortie de Sully, que Lettres D'Iwo Jima était sans doute le film d'Eastwood qui l'avait le plus surpris.Après Lettres d'Iwo Jima, il y aura d'autres films marquants comme L'Echange, Gran Torino, American Sniper et Sully. Mais j'ai le sentiment que Mystic River, Million Dollar Baby et les deux films sur Iwo Jima constituent sa dernière grande période.Les autres films sont techniquement solides (Invictus, J.Edgar, Au-Delà) mais pas forcément attachants. Je me souviens avoir lu une interview de Robert Lorenz, un de ses plus fidèles collaborateurs, déclarant que Clint tournait parfois des films pour rester actif avant tout, sans forcément avoir un réel coup de coeur pour le projet: les exemples cités étaient Jersey Boys et Créance de Sang. J'aurais tendance à mettre Le 15h17 pour Paris dans ce cas.Les autres sommets de sa carrière de réalisateur:Dans les années 90, il y avait Impitoyable, Un Monde Parfait et Sur la Route de Madison.A la fin des années 80, Bird et Chasseur Blanc Coeur Noir annonçaient déjà le virage qu'allaient prendre les prochains films de Clint Eastwood, aussi bien thématiquement qu'esthétiquement.Ce virage aurait même été pris plus tôt si des films comme Bronco Billy ou Honkytonk Man avaient eu plus de succès au box-office, au début des années 80.Dans les années 70, Un Frisson dans la Nuit et Breezy montraient une facette de Clint qu'on ne connaissait pas vraiment.Les 4 westerns réalisés par Clint illustrent bien l'évolution thématique et esthétique de sa filmographie: L'Homme des Hautes Plaines, Josey Wales Hors-la-Loi, Pale Rider et Impitoyable.J'espère tout simplement que La Mule sera un bon film.
    • Sicyons
      Moi depuis Space Cow-Boys !
    • hocinebouharoun
      Le film s'inspire de l'histoire de Leo Sharp.En revanche, le film ne raconte pas vraiment l'histoire de Leo Sharp.Ce n'est pas le biopic que l'on annonçait au départ.En effet, de grandes libertés ont été volontairement prises afin d'adapter le rôle et l'histoire à la persona de l'acteur Clint Eastwood.Par exemple, le véritable Leo Sharp était un vétéran de la Seconde guerre mondiale. Or, Earl Stone, joué par Clint, est un vétéran de la guerre de Corée comme Walt Kowalski dans Gran Torino. Je pense que c'est un film qui se concentrera sur les rapports humains, comme souvent chez Eastwood.Il serait intéressant de voir comment l'acteur-réalisateur a évolué depuis Gran Torino.
    • Hunnam29
      Depuis 2008/2009 pour ma part avec Gran Torino et Invictus. La claque la plus récente dans sa filmo étant pour moi Lettres d'Iwo Jima. Effectivement ça commence à faire... Espérons que celui-ci redresse la barre.
    • jimbowie
      Oui et dans ce film je ne vois par quoi je peux être surpris car apparemment toute l'histoire est plus ou moins décrite plus haut.
    • Sicyons
      Ça fait très longtemps que je 'ai pas été convaincu par un Eastwood. J'ai peur que ça carrière ait définitivement pris un mauvais tournant pour moi.
    • chris b
      Encore un trafiquant de mort à l'honneur ,convient ce sale type a tué avec sa merde !
    • shield
      Vu le casting et l'histoire, ce film me donne déjà envie...et en plus avec le grand Clint Eastwood, devant et derrière la caméra. Je lui souhaite plein de succès avec cette nouvelle histoire.
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