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    Xena la guerrière a 25 ans : pourquoi était-ce une série phare des années 90 ?
    Par Corentin Palanchini — 4 sept. 2020 à 07:30
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    Pour les 25 ans de la série emblématique "Xena la guerrière", retour sur l'importance qu'elle a eu dans les années 90 et ce qui en a fait une série mémorable.

    MCA Television, Renaissance Pictures, Studios USA Television, Universal Television

    "Par son courage, Xena changera la face du monde" ! A l'occasion des 25 ans de la série Xena la guerrière, retour sur la série portée par Lucy Lawless, qui fut diffusée de 1995 à 2001, et sur l'importance qu'elle a encore aujourd'hui dans l'histoire des séries ayant représenté la communauté LGBTQ+.

    Le principe de la série est donné dès le pilote, qui commence sur Xena (Lawless) donnant une leçon musclée à des brigands, preuve qu'elle n'a besoin de personne pour veiller sur elle. C'est là qu'elle fait la rencontre de Gabrielle (Renée O'Connor), qui devient sa camarade de voyage. Au cours de la saison 1, Gabrielle apprend à se défendre et même à rivaliser en combat avec les capacités de Xena.

    Xena, icône féministe

    A l'origine, personne ne croit au personnage de Xena. Elle est conçue comme une méchante de la série Hercule avec Kevin Sorbo et destinée à un arc narratif de trois épisodes. Cependant, les audiences sont si hautes lors de leur diffusion que la chaîne décide de donner à Xena sa propre série. Elle en viendra d'ailleurs à réaliser de meilleures audiences que la série d'origine.

    Dès le début de ce spin-off, l'aventurière toute de cuir vêtue et sachant manier l'épée devient une icône féministe. Il faut dire que le show a des personnages féminins bien écrits, mais propose aussi des personnages masculins différents comme Joxer le faire-valoir comique ou le voleur Autolycus qui se méfiera des héroïnes pour mieux leur faire confiance ensuite. De la même façon, les intrigues sont centrées sur des femmes d'action, Xena et Gabrielle, qui prennent leur destin en main et choisissent la vie qu'elles souhaitent mener.

    Par exemple, dans le pilote, Gabrielle est promise à un guerrier du village qu'elle remet à sa place. Alors que son fiancé tente de l'entrainer loin de Xena, elle lui lance "ce n'est pas parce qu'on est fiancés que tu peux me donner des ordres !", avant de confier à la célèbre guerrière que : "ce n'est pas avec sa gentillesse que j'ai un problème, c'est avec son esprit borné !" Au cours de l'épisode, Gabrielle quitte son fiancé, son village et sa famille (notamment sa petite soeur) pour partir avec Xena.

    MCA Television, Renaissance Pictures, Studios USA Television, Universal Television
    Xena, Warrior Princess (Lucy Lawless)

    Le fait d'être une icône féministe n'est pas facile à accepter pour Lawless, mais elle est revenue sur sa position quelques années plus tard en précisant : "J'étais désarçonnée lorsqu'au moment de la première saison on m'appelait "icône féministe"... Je n'avais jamais été décrite dans un magazine avant cela, et cela m'horrifiait d'être réduite à quelques mots, moins d'un tweet. A présent, avec l'âge, je me dis que ça va et j'en apprécie la valeur".

    Il faut aussi préciser qu'à l'époque de sa diffusion, Xena est extrêmement regardée à travers le monde et présente deux héroïnes demeurant indépendantes, rendant la justice à travers le monde et luttant pour faire valoir leur philosophie. Xena plutôt par sa capacité à combattre et Gabrielle via la ruse et la roublardise. Bref, un duo de choc et complémentaire !

    L'homosexualité entre Xena et Gabrielle

    En 1995, peu de séries osent placer des personnages ouvertement gays en tête de générique. Les créateurs de Xena (John Schulian, Sam RaimiR.J. Stewart et Rob Tapert) ont de leur aveu même cherché à représenter de façon déguisée une relation homosexuelle entre les deux héroïnes. Rien n'est mentionné de façon explicite dans le show, cela lui sera d'ailleurs reproché des années plus tard.

    MCA Television, Renaissance Pictures, Studios USA Television, Universal Television
    Xena et Gabrielle

    Malgré tout, dès 1996-1997, les utilisateurs d'Internet (technologie alors à ses balbutiements) commenceront à référencer les sous-entendus et le sous-texte de chaque épisode. La VF a gommé beaucoup de ces double-sens, mais une découverte de la série en VO rétablit les faits.

    En cours de la série, on sent poindre l'amour et même des pointes de jalousie entre les deux personnages, notamment de Xena envers Gabrielle lorsque celle-ci se fait séduire par des hommes. Les créateurs iront jusqu'à faire de Xena une mère de famille, mise enceinte par la magie d'une ange. Gabrielle et Xena se mettent alors à s'occuper d'un bébé, qu'elles considèrent comme "leur fille" (citation du final de la saison 5), un arc narratif qui fait écho à bien des couples homosexuels. Il faudra cependant atteindre la fin de tournage de la série pour que sur le plateau du talk-show de Conan O'Brien en 2001, Lucy Lawless déclare, à propos de la sexualité de Xena :

    "Vous savez, j'ai toujours eu un doute à ce propos... Mais cela n'impactait pas ma façon d'interpréter ce rôle. (...) Mais j'ai vu [l'épisode final de la série] pour la première fois hier soir et je suis rentrée chez moi pour dire à mon mari [Robert Tapert, cocréateur du show] : "tu as révélé l'homosexualité de mon personnage". Je... Je ne peux pas croire que je l'ai dit. (...) Je pense que je n'ai plus de doute".

    MCA Television, Renaissance Pictures, Studios USA Television, Universal Television
    Xena la guerrière

    D'autres séries suivront la lancée de Xena en allant plus loin, de Ellen (dans laquelle sa créatrice Ellen DeGeneres fera son coming-out en 1997, ce qui lui vaudra bien des ennuis), mais aussi Will and GraceBuffy (via l'homosexualité du personnage de Willow, révélée en 1999), Queer as Folk (2000) et ses personnages ouvertement gays ou The L Word (2004).

    La série a-t-elle bien vieillie ?

    Le spectateur d'aujourd'hui devra pardonner la mocheté de certains effets, les représentations caricaturales de certaines communautés et le jeu approximatif de certains seconds rôles, mais l'effort sera récompensé. Car avec Xena et Gabrielle, c'est un pan de la communauté féministe et/ou homosexuelle qui s'est retrouvé à l'écran. Et même si c'était un petit écran, Xena fut l'une des pierres d'un édifice qui en 2020, continue de prendre forme.

    Le générique très 90s de "Xena la guerrière" :

     

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    Commentaires
    • Orkhan
      Tes au courant que Xena a pârtir des années 95 ? toi tu compares avec une série de 2012 c'est pas du tout comparable quand vous essayé de comparer quelque chose essayer d'être crédible ! Car c'est justement à partir de ses années là où les série ont commencé à changer par des visions différente !!!
    • Dwarf warrior
      Pareil pour Gabrielle :-)
    • Blasi B
      il faudrait que la lgbtq sempare d'une telle médiocrité parce qu'il y a une relation plus ou moins lesbienne dans cette serie et en fasse un fer de lance... alorsz je suis pas spécialiste sur le sujet, mais ils ont pas attendue l'article d'allociné, c'est déjà une icone pour cette communauté il semblerais... LGBT et féministe d'ailleurs.dans le contexte des série tenue par une héroïnes, a une époque ou il n'y en avais pas ou peu, et quasi jamais seul à l'écran... pour l'époque je vois que charmed et buffy...c'est pas grâce à xéna qu'il y a eu pose, ça ce sont des fantasmes de médias... tu as l'air d’être un expert sur la question... mais a part ta théorie personnel tu as quoi d'autre comme argument? de mon coté , je peux t'en montrer des articles qui montre les bienfait qu'a eu cette série ... même si elle a mal vieillis... j'ai montrer buffy a un jeune de 20 ans et il a trouvé ça naze et viellot, pourtant elle aussi est considérer comme une icone féminine... c'est pas parce que toi tu trouve ça naze que ça n'a pas toucher un paquet de monde en son temps.
    • Madolic
      Comme bcp de VF des séries des années 90 ...
    • Xeno 17
      On regardait surtout car c'était un des rares trucs d’héroïque-fantasy à l'époque.
    • Jayson W.
      Il faut arrêter avec toute cette pseudo propagande de Xena symbole pour la communauté LGBT. Ca en devient tellement ridicule et ça n'aide clairement pas le mouvement LGBT. Oui, il y a un flou sur la relation entre Xena et Gabrielle qui se fera de plus en plus présent dans la série à partir de la troisième saison (si ma mémoire est bonne), mais c'est bel et bien la communauté LGBT qui a lancé cette idée plutôt que l'équipe créatrice de la série. L'équipe créatrice a juste compris qu'il valait mieux faire croire que c'était un choix délibéré car il y avait là un bon filon pour permettre à la série de perdurer dans l'imaginaire. Fin de l'histoire.La réalité c'est que la relation entre Xena et Gabrielle est plus à définir comme une sorte de version féminine de ce qu'on appelle la bromance. On n'est pas sur une relation amoureuse avec les codes de la relation amoureuse qui implique un désir physique pour l'autre en plus de la partie émotionnel. C'est plus fort qu'une simple amitié mais ça reste platonique.Enfin, non Xena n'a rien laissé ni ouvert le chemin à quoique ce soit! Faut arrêter le délire. C'est comme dire que Hercule avec Kevin Sorbo a ouvert le chemin aux séries fantasy de notre époque. C'est une grosse blague! Xena comme Hercule étaient des séries à bas coût ultra kitch déjà à leur époque. C'était accepté car on passait un bon moment devant avec pas mal d'instant comique.Xena comme Hercule ont très mal vieilli et il suffit de regarder un épisode aujourd'hui pour s'en rendre compte. D'ailleurs la qualité visuelle des DVDs est juste horrible.PS: Le reboot/remake de Xena n'a jamais vu le jour et ceci alors que la direction créatrice avait opté pour clairement faire de Xena et Gabrielle des personnages lesbiens ou bi. Donc bon...
    • ScaarAlexanderTrox
      Il me semble que si, ou à moitié (je ne suivais pas la série)... mais de toute façon, placer un personnage homo dans son film/sa série n'est pas forcément faire de la propagande. On va dire que la frontière est floue. Dans tous les cas, c'était en une décennie à peu près 4000 fois moins barrée que notre époque, où les chaînes n'étaient pas obsédées à l'idée de placer AU MOINS un perso gay dans 95% de leurs séries, et où le gens pensaient limite plus LGB que LGBT...
    • Serval380
      Dans quel contexte ? le contexte des series de 4 eme zone? il faudrait que la lgbtq sempare d'une telle médiocrité parce qu'il y a une relation plus ou moins lesbienne dans cette serie et en fasse un fer de lance...une telle daube aura surtout pour effet de les décridibiliser aupres du public majoritaire qui ne fait pas partie de leur communauté et auquel ils veulent appartenir comme tout un chacun... il vaudrait mieux commencer par choisir ses représentants avec parcimonie si l'on veut etre écouté et entendu... Xéna la guerriere, excusez moi, mais il vaut mieux encore attendre 20 ans et voir POSE... et c'est pas grace à xéna qu'il y a eu pose, ca ce sont des fantasmes de médias...
    • Rastan
      J'allais dire la même chose ,mais je ne trouvais pas de formule élégante.Faut pas se leurrer,déjà pour l'époque la série était Kitch.Les fx digne de Star Trek 66.A l'instar,d'ailleurs,d' Hercule.Le succès de la série n'a tenu qu'en deux mots Lucy Lawless.Aussi charmante de face que de fesses.Oui ,je sais,nos propos vont être taxés comme misogynes.Mais un chat reste un chat.Même encore aujourd'hui.
    • FlecheDeFer ..
      Parce qu'on pouvait la regarder sans le son?
    • meiyo
      Il y avait donc déjà des LGBT extrêmistes à l'époque, parce que la relation n'était pas ouvertement lesbienne.
    • Blasi B
      j'ai l'impression que non:'(pourtant j'adorerais les revoir, au moins pour pouvoir voir le sous texte en VO... car je ne l'ai connue qu'en VF cette série, et il semblerais que les dialogues passais pas mal de truc à la trappe...
    • Blasi B
      remet dans le contexte, certes ça a surement mal vieillis, mais pour l'époque, ce qu'ils ont osé n'était tenter nul part... faut bien que ça commence quelque part... Pose en 90/2000 , personne ne l'aurait produit ou réaliser...
    • Blasi B
      j'étais surement très naïf quand j'étais gosse (j'avais entre 8 et 11 ans à l'époque de ladiffusion apparemment...) mais j'avais jamais capter la relation avec sa copine ^^y'a que dernièrement que j'ai vue des trucs sur le sujet et apparemment y'a aucun doute, mais je sais pas, je voyais ça comme une relation fraternelle (sororal? apparemment au féminin? je ne connaissais pas le mot avant d'écrire ce com...) comme en parallèle elle avait des relation avec des mecs, (gabrielle aussi), même avec hercule il me semble, j'y avait franchement pas fait gaffe :)j'adorerais la revoir d’ailleurs, elle est diffusé quelque part.
    • Dwarf warrior
      Exactement..... Ca me fait drôlement sourire de chercher à faire passer des séries ou des personnages pour des icônes féministes a posteriori juste parce qu'elles avaient un caractère fort (c'est plutôt appréciable par rapport au rôle de faire-valoir potiche qui pouvait leur être attribué avant, tant que ça ne devient pas caricatural comme parfois aujourd'hui) alors que l'on a réduit ces femmes à des guerrières en tenue de combat sexy pour appâter le mâle en rut ou le jeune ado en période de frétillement......
    • Might Guy
      Catherinette la Guerrière.
    • Serval380
      Mouais, si cette serie représente la communauté LGBTQ...ya du mourron à se faire intellectuellement pour eux...je serai eux, je mettrai pas une daube pareille sur un piedestal, en tout cas je m'en vanterai pas...c quand meme navrant que ce soit des series d'un niveau pareil de débilité qui soit reconnue...bonjour le QI !par contre, si vous cherchez une serie représentative d'une certaine approche intelligente et pertinente de cette communauté voyez HIT AND MISS... he oui, personne en a entendu parler hein? c bien ce que je disais... ou bien sur le chef d'oeuvre POSE
    • PSEUDO
      Parce-que Xena est en bikini dans chaque épisode....
    • Madolic
      Elle n'est diffusé sur aucune plateforme ?
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