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Avoir 20 ans dans les Aurès
Anecdotes, potins, actus, voire secrets inavouables autour de "Avoir 20 ans dans les Aurès" et de son tournage !

René Vautier, cinéaste militant

René Vautier est un cinéaste breton militant, fermement engagé pour défendre les "idéaux de résistance". Ce diplômé de l'IDHEC, fidèle partisan du Parti communiste, est connu pour ses documentaires de fiction sur la condition féminine (Quand les Femmes ont pris la colère), les luttes sociales (Quand tu disais Valery) et surtout la Guerre d'Algérie (Témoignage sur la torture en Algérie, Avoir 20 ans dans les Aurès). Dérangeant dans sa volonté farouche de dénoncer les injustices, la plupart du temps censuré, René Vautier expliquait en 2001 au journal L'Humanité, au sujet de son film : "Voiler ce qui s'est fait pendant la Guerre d'Algérie, c'était porter sur l'ensemble des gens qui ont participé à cette guerre le soupçon d'avoir été tortionnaires. Ce qui m'a toujours attristé, c'est de voir à quel point les gens d'image acceptaient le silence."

Nouvelle copie !

L'année 2012 marque la ressortie d'Avoir 20 ans dans les Aurès en copie numérique restaurée, 40 ans après sa première sortie en salles.

Un film polémique

Avoir 20 ans dans les Aurès, film de fiction réalisé sur la base de témoignages d'appelés, est l'un des seuls à avoir mis en exergue les contradictions de l'armée française durant la guerre d'Algérie, et notamment la torture qui y sévissait. Il s'intéresse spécifiquement à des appelés bretons, qui allaient peu à peu être confrontés aux horreurs du conflit et devenir des machines à tuer. Œuvre militante, Avoir 20 ans dans les Aurès fut censurée par les autorités de l'époque.

Une consécration cannoise

En 1972, soit l'année de sa sortie, Avoir 20 ans dans les Aurès fut récompensé au Festival de Cannes du Prix de la critique, malgré la censure qui entourait le film.

Improvisation des dialogues

Sans dialogues, le scénario du film a permis aux acteurs de vivre leurs personnages pendant le tournage en improvisant leur texte face à la caméra : "La plupart des séquences a été improvisée à partir des réactions de chacun aux situations données", affirme le réalisateur. Par ailleurs, le côté réaliste de ces improvisations fait écho au regard documentariste de René Vautier.

800 heures de témoignages !

Suite à un long travail d'investigation concernant la guerre d'Algérie, René Vautier a réuni 800 heures de témoignages sur cassette audio. Tout au long de la préparation de son film, il a interrogé près de 600 Français qui ont vécu les évènements en question. Le réalisateur a d'ailleurs affirmé la pertinence et l'importance de toutes ses recherches en précisant dans son documentaire : "La véracité de chaque épisode relaté peut être confirmée devant un tribunal par un minimum de 5 témoins."

Réception du film

Avoir 20 ans dans les Aurès a suscité de très vives réactions lors de sa première sortie en France, dont un attentat qui a eu lieu dans l'une des salles qui projetaient le film à Paris : "Cela aurait pu refroidir plus d’une salle, mais un comité de soutien a été créé, et finalement le film a eu une diffusion très honorable, qui dure toujours 40 ans après", partage le réalisateur. De la même façon, le film a été interdit à Lille en 1997 par un député de droite et par le Front National, qui l'ont qualifié d'"antifrançais". Malgré la censure, le réalisateur a finalement réussi à projeter son film à Lille et à donner son nom au Prix Vautier.

Histoire vraie

Le film de René Vautier est inspiré d'une histoire vraie qui est celle de Noël Favrelière : "Depuis 1956, je voulais faire un film sur l’histoire d’un appelé, Noël Favrelière, chargé de garder un détenu algérien qui devait être exécuté le lendemain matin, et qui a rejoint le maquis avec ce détenu. Ensuite, je me suis aussi aperçu qu’il était impossible de centrer le film sur cette histoire qui était, dans la guerre d’Algérie, une exception", confie le réalisateur. C'est à partir de là qu'est né Avoir 20 ans dans les Aurès.
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