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Bienvenue au Gondwana
Anecdotes, potins, actus, voire secrets inavouables autour de "Bienvenue au Gondwana" et de son tournage !

C'est quoi le Gondwana ?

Le Gondwana est un pays imaginaire africain créé par le réalisateur Mamane quand il faisait une satire de l’actualité africaine sous forme de chronique quotidienne sur RFI (Radio France Internationale) :

"La radio étant écoutée sur tout le continent, je ne pouvais pas me limiter à un seul pays. Alors j’en ai imaginé un qui concentre toutes les tares des nations africaines : la corruption, la mal-gouvernance, le manque de démocratie, de santé, d’éducation. Aujourd’hui en Afrique, le Gondwana est devenu une référence de ce qu’il ne faut pas faire. Il arrive que des opposants apostrophent les dirigeants ainsi : On ne peut pas accepter ça, on n’est pas au Gondwana", s'amuse Mamane.

D'un sketch au film

Mamane, de son vrai nom Mohamed Moustafa Moctari, est à la base humoriste. Originaire du Niger, l'artiste souhaitait adapter au cinéma sa chronique quotidienne sur l'actualité africaine qu'il tenait sur RFI. Par l'intermédiaire d'une amie, il a rencontré Vincent Maraval, big boss de Wild Bunch ; ce dernier l'a présenté aux producteurs Eric et Nicolas Altmayer, qui ont été séduit par l'idée et ont financé le projet.

Découvrir l'Afrique

Au départ, Mamane souhaitait centrer sa comédie sur les des deux hommes de main du président interprétés par Gohou et Digbeu. Mais le film étant également destiné au public français, il était capital d’intégrer un héros auquel il puisse s’identifier. Le cinéaste a donc créé le personnage de Julien, incarné par Antoine Gouy :

"Le film suit donc ce jeune homme un peu candide qui découvre l’Afrique, s’immerge et en tombe amoureux. Pour autant, ce n’est pas un énième film sur le continent avec pour unique regard celui d’un occidental. On conserve le point de vue africain", confie le metteur en scène.

Le casting

Mamane évoque la phase de casting de Bienvenue au Gondwana :

"Pour ce qui concerne Gohou et Digbeu, je les avais en tête dès l’écriture. Comme le film parle de l’Afrique et pas d’un seul pays, j’ai choisi des acteurs maliens, sénégalais, ivoiriens… Même l’équipe technique est panafricaine. Et j’ai confié la musique à Ray Lema qui est congolais. Pour le rôle de Julien, on ne voulait pas d’un comédien trop connu qui aurait phagocyté le personnage. Comme Julien qu’il interprète, Antoine Gouy, on le découvre, on apprend à le connaître. Dès le casting, on s’est amusé. Il a le sens de la comédie, tout comme Antoine Duléry qui est par ailleurs un homme simple, toujours positif."

Le Gondwana en Côte d'Ivoire

Mamane a choisi la Côte d'Ivoire pour tourner son film, censé se situer dans la république imaginaire du Gondwana. Le cinéaste y a passé une partie de son enfance. Abidjan la capitale est un lieu de brassage culturel. Elle accueille les populations de l’Afrique centrale, de l’ouest, mélange les cultures - musulmans, chrétiens - parfois au sein d’une même famille : "De plus, elle a cet humour qui renforce la résilience", explique le réalisateur.

L'Afrique à l'image

Mamane revient sur sa vision de l'image qu'il souhaitait de l'Afrique donner à travers son film :

"Avec Antoine Marteau le chef opérateur, on avait la même vision du film. Que ce soit pour l’image, le cadre, la mise en place, on était d’accord. Il était fondamental de ne pas en faire des caisses, d’éviter la bonne grosse rigolade, de viser la justesse, montrer des images d’une Afrique colorée, qui contrastent avec celle de l’Europe, un peu plus froides, mais sans verser dans la grisaille pour autant. Avec la chef costumière Nathalie Raoul, nous avons convenu qu’il n’y aurait ni pagnes multicolores, ni la sape – à la notable exception du personnage de Gohou ! Les sapeurs sont un épiphénomène congolais qui n’est pas représentatif de l’Afrique."
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