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Oliver Twist
Anecdotes, potins, actus, voire secrets inavouables autour de "Oliver Twist" et de son tournage !

Adapté de Dickens

Oliver Twist est l'adaptation cinématographique du célèbre roman de Charles Dickens. L'auteur britannique publia ce chef d'oeuvre de la littérature en 1837.

Sur une idée de sa femme...

C'est Emmanuelle Seigner, la compagne de Roman Polanski, qui a suggéré au cinéaste de réaliser une nouvelle version cinématographique d'Oliver Twist. Polanski, qui souhaitait mettre en scène un film pour ses enfants après le difficile Pianiste, explique : "Il m'a été difficile de choisir ce que j'allais tourner après Le Pianiste. Je souhaitais réaliser un film pour mes enfants parce qu'ils s'intéressaient à mon travail et que les sujets que j'avais traités jusqu'alors ne leur parlaient pas vraiment. Je leur lis des histoires chaque soir avant qu'ils ne s'endorment, et je sais ce qui les fait rêver. J'ai donc réflechi à une histoire qui pourrait les séduire, les captiver."

Oliver Twist selon Polanski

Roman Polanski explique ce qui l'a attiré dans l'histoire d'Oliver Twist : "Oliver Twist comporte plusieurs niveaux de lecture. C'est à la fois un parcours initiatique, l'apprentissage de la vie, une saga romanesque se déroulant au coeur d'une époque fascinante où le pire côtoyait le meilleur. Comme dans tous ses romans, Dickens y mêle humour et tristesse. Je suis particulièrement réceptif à son sens de l'ironie, son goût du second degré très britannique. Les enfants aiment beaucoup cela aussi. Pour moi, le côté sombre d'Oliver Twist n'a jamais été un problème vis-à-vis des plus jeunes. C'est une part inhérente à tous les contes, qu'ils soient de Perrault ou des frères Grimm, et les enfants adorent !"

Un Oliver Twist parmi des centaines d'enfants

Après un gigantesque casting de plusieurs centaines d'enfants à travers toute l'Angleterre, Celestia Fox propose un groupe de cinq enfants dont le jeune Barney Clark qui n'a fait que de discrètes apparitions dans de petits films. Roman Polanski explique : "Je voulais un enfant émouvant au premier coup d'oeil. L'audition enregistrée de Barney m'a immédiatement paru la plus intéressante..."

Etonante transformation pour Sir Ben Kingsley

Roman Polanski se souvient : "Pour le choix de Fagin, je me suis d'abord demandé quel acteur lui correspondait le mieux physiquement. J'ai tout de suite pensé à Ben Kingsley, dont le talent à se transformer physiquement jusque dans les attitudes est incroyable..." Ben Kingsley (Oscar du meilleur acteur pour Gandhi de Richard Attenborough) retrouve Polanski 11 ans après leur collaboration dans La Jeune Fille et la Mort. Il succède alors à Alec Guinness, Ron Moody, George C. Scott ou encore Richard Dreyfuss dans ce rôle.

Prague, nouveau bureau de Roman Polanski ?

Roman Polanski se joint à nouveau à Allan Starski, chef décorateur de Le Pianiste (Oscarisé pour La Liste de Schindler de Steven Spielberg). Les décors de Oliver Twist furent tournés majoritairement en République Tchèque, les Studios Barrandov de Prague possèdant la plus grande zone de décors extérieurs d'Europe. Des quartiers entiers de Londres furent reconstitués dans ces studios non seulement de l'extérieur mais aussi de l'intérieur.
Roman Polanski semble s'y sentir à l'aise puisqu'il a déclaré vouloir y tourner son prochain film.

Oliver Twist et le grand écran

Les aventures du jeune pickpocket créées par Charles Dickens ont été portées de nombreuses fois sur grand écran. Le Oliver Twist de David Lean (1947) reste la version la plus célèbre. A noter également la comédie musicale Oliver ! (1968) de Carol Reed et le téléfilm de Clive Donner (1982).

Le scénariste du "Pianiste"

Pour Oliver Twist, Roman Polanski s'est adjoint les services du scénariste Ronald Harwood, qui avait déjà officié sur son multi-oscarisé Pianiste.
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