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Ballers
Anecdotes, potins, actus et secrets inavouables autour de la série "Ballers" et de son tournage !

Stephen Levinson en terrain connu

Créateur de Ballers, Steve Levinson connaît très bien l'univers des agents. Avant de devenir producteur de séries, ce dernier a commencé sa carrière comme représentant d'artistes. Parmi ses clients, on retrouve notamment Mark Wahlberg et Doug Ellin (respectivement acteur/producteur et créateur d'Entourage) mais aussi Julian Farino et Rob Weiss, tous deux réalisateur et scénariste de Ballers. Avec les aventures de Spencer Strasmore, c’est la deuxième fois que Levinson puise une idée de série dans son propre parcours. Il a en effet produit How to Make It in America alors qu’il a lui-même fondé une petite entreprise de création de vêtements.

Dwayne Johnson revient par la grande porte

S'il est surtout connu pour sa carrière cinématographique et son statut d'ex-star du catch, Dwayne Johnson a aussi incarné plusieurs petits rôles dans des séries. En la matière, sa première apparition sur le petit écran date de 1999, dans un épisode de la saison 1 de That '70s Show. Il a également participé furtivement à des épisodes de Hannah Montana et des Griffin. Avec Ballers, il décroche son premier rôle principal dans une série. Un projet pour lequel il était le choix numéro 1 de la production.

Retrouvailles pour Johnson

Sur le tournage du premier épisode de Ballers, Dwayne Johnson a retrouvé deux têtes connues. Rob Corddry (Joe) et le réalisateur Peter Berg, ex-producteur de Friday Night Lights. Le premier a joué dans le film No Pain, No Gain, dans lequel Johnson tient l'un des premiers rôles avec Mark Wahlberg (par ailleurs producteur délégué de Ballers). Le second a réalisé le film Bienvenue dans la Jungle, dont Johnson était aussi l'acteur-vedette. Ultime précision : Wahlberg tout comme Berg sont tous les deux producteurs délégués de Ballers.

Omar Benson Miller et la fièvre du sport

Interprète de Charles Greane, ancien footballeur américain en quête de reconversion, Omar Benson Miller est un vrai mordu de sport. Au cinéma, celui qui a également joué dans Les Experts : Miami a participé au tournage de The Express, dans lequel il incarne également un joueur de foot américain. Mais surtout, il suit de nombreux rencontres sportives qu'il commente abondamment sur son compte Twitter (@OmarMiller). Il aime tout particulièrement le football et… le basket-ball.

Lil Wayne "de retour" à la télé

Interprète de "Right Above It" (avec Drake), le thème musical de Ballers, le rappeur Lil Wayne a l'habitude que l’on utilise ses titres pour illustrer des épisodes de séries. Plusieurs de ses créations ont effectivement illustré des épisodes d'Ugly Betty, Les Experts : Miami, 90210 Beverly Hills - Nouvelle Génération, Warehouse 13 ou encore Broad City. Il a également prêté sa voix à un des personnages de la série animée Les Boondocks

Donovan Carter, de la réalité à la fiction

L'impressionnant Vernon, un athlète déterminé à soutenir financièrement sa famille, est incarné par un véritable ancien pro de football américain. Dans Ballers, ce sont ses entraîneurs qui l’ont recommandé à la production de la série, alors qu’ils étaient en quête de comédiens. Comment se sont passées les auditions ? Le plus simplement du monde, puisque Carter s’est montré suffisamment convaincant pour rejoindre d’entrée de jeu la distribution principale… alors que l’intéressé n’imaginait pas vraiment que l’expérience puisse prendre cette tournure.

La Floride pour décor

Ballers est tournée à Miami, ce qui a été en partie possible… grâce à des bonnes circonstances économiques. La série a effectivement obtenu "des fonds d'incitation aux tournages" dont bénéficiaient auparavant des programmes qui venaient juste de prendre fin. Sans cela, si l’on en croit des responsables du comté de Miami-Dade, "la série aurait probablement eu lieu en Géorgie ou en Louisiane, qui bénéficient de dispositifs financiers vraiment attrayants pour les tournages."

John David Washington prend la relève

Fils du comédien Denzel Washington, John David Washington (Ricky Jerret) décroche, avec la série Ballers, son premier rôle dans une série télévisée. Le show de HBO n'est toutefois pas sa toute première expérience d'acteur. En 1992, alors qu'il n'a que huit ans, le jeune John David fait de la figuration dans Malcolm X, un film dans lequel le premier rôle est tenu par un certain… Denzel Washington. Le tournage du film de Spike Lee fut une véritable expérience familiale, puisque Lennis Washington, la mère de l’acteur d’American Gangster, fut également de la partie.

Peter Berg, Stephen Levinson et Ari Gold

Le fait que Stephen Levinson et Peter Berg travaillent ensemble sur Ballers ne manque pas de saveur lorsque l'on sait que Berg est un proche d'Ari Emanuel. Ce dernier, célèbre agent artistique américain, a servi de source d'inspiration pour créer le personnage d'Ari Gold dans Entourage. Or, Entourage est la toute première série que Levinson a produit pour la chaîne HBO. D'une certaine façon, on peut dire que la boucle est bouclée.

Un patronyme clin d'oeil

Si le personnage principal de Ballers s'appelle Spencer Strasmore, c'est parce que Stephen Levinson, créateur de la série, a voulu faire un petit clin d'oeil à son ancien assistant, qui porte le même nom. Levinson et Strasmore travaillent ensemble depuis de nombreuses années. Strasmore est en effet crédité au générique de Boardwalk Empire et du film Du sang et des larmes, dont Levinson est un des producteurs. Sur la série de HBO, le "vrai" Spencer Strasmore occupe le poste de producteur associé.

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