Qu'est devenu... "Buck Rogers" ?
lundi 30 octobre 2006 - 00h18

Pour toujours et pour tous, il restera "Buck Rogers". Mais son véritable nom est Gil Gerard. Découvrez la suite de son parcours...

"C'est tellement flatteur de savoir que tant de gens ont apprécié le travail qu'Erin et moi avons réalisé", Gil Gerard.

Au 26ème siècle

Admise au Panthéon des séries cultes, Buck Rogers n'a pourtant duré que 2 saisons. Produite par Glen A. Larson (L'Agence tous risques, Galactica ou encore K 2000), cette série n'a pas marqué une génération, elle en a marqué plusieurs ! Tout comme son interprète, Gil Gerard...

Pris dans une tempête cosmique à bord de son astronef, l'astronaute William "Buck" Rogers est cryogénisé. A son réveil, 500 ans plus tard, en l'an 2491, le monde n'est plus le même.

Si Gil Gerard doit tout à Buck Rogers, Buck a également une dette envers Gil. Véritable double de l'acteur, il a complètement vampirisé son interprète... Après la série, il a été impossible à l'acteur d'exister par lui-même. Gil Gerard a été marqué à vie par ce rôle. Bénédiction (il sera à jamais Buck Rogers) et malédiction (pour la même raison), Gil est Buck, Buck est Gil, pour le meilleur et pour le pire.

Des séries d'échecs

"Chevalier Lumière" : Buck face à un enfant

En 1986, Gil Gerard atterrit sur Terre et se retrouve face à un ennemi plus redoutable encore que les draconiens : un enfant ! L'ex-astronaute Buck Rogers devient Jake Rizzo, le flic bourru et célibataire endurci du Chevalier Lumière.

Le policier Jake Rizzo est choisi par le vénérable Sabasan pour devenir le père adoptif de son petit-fils, Ernie. D'abord réfractaire à l'idée d'abandonner sa vie de célibataire endurci, il finit par être conquis par le jeune garçon et découvre vite que ce dernier est le dernier "Chevalier Lumière", une dynastie de combattants surdoués. A la maison comme au travail, Jake et Ernie vont devenir inséparables.

Si le tandem formé par l'expérimenté Gil Gerard et le jeune Ernie Reyes Jr fonctionne à merveille, la série ne trouve malheureusement pas son public. Sidekicks (en VO) est annulée par ABC après une seule saison de 22 épisodes.

La malédiction Buck Rogers frappe déjà...

"Nightingales" : Buck et Aaron Spelling

Trois ans plus tard, Gil Gerard prend la direction de l'hôpital pour la série Nightingales. Produite par le mythique Aaron Spelling, ce soap médical aurait pu être l'occasion pour l'acteur de renouer avec le succès et de faire oublier Buck et le 25ème siècle grâce à son nouveau rôle : le docteur Paul Petrillo...

Cinq jeunes infirmières apprennent leur métier et la vie à Los Angeles. Chacune d'entre elles a une histoire, mouvementée, tourmentée... toutes vont être confrontées à l'Amour.

Malheureusement pour Gerard, la mention Spelling n'est pas un gage de succès garanti : Nightingales est un échec public complet, des syndicats d'infirmières crient au scandale et, au final, la série est l'une des plus méconnues du papa des Drôles de dames. Lancée en janvier 1989, la série est annulée 4 mois plus tard. La malédiction Buck Rogers a encore frappé...

"E.A.R.T.H. Force" : Au secours Buck, la Terre est en danger...

Gil Gerard tente un nouveau comeback en 1990 sur CBS avec la série E.A.R.T.H. Force. Tournée avec un petit budget en Australie, le projet tourne vite à la catastrophe : sur les 6 épisodes produits, seuls 3 sont diffusés sur le network.

Après que des terroristes lui aient volé les plans d'une arme nucléaire secrète, une très puissante femme d'affaires rassemble une équipe de spécialistes afin de prévenir l'éventuelle menace.

Pour les fans de Prison Break, un petit détail amusant : Robert Knepper, alias T-Bag, tient l'un des rôles principaux d'E.A.R.T.H. Force...

"Buck Rogers" passe au second plan...

Après ces 3 échecs successifs, Gil Gerard ne tiendra plus de rôle principal d'une série. Ce qui ne l'empêche pas de devenir un guest star de luxe car Buck Rogers est toujours en vie !

Après avoir prêté sa voix, en compagnie de John Ritter et bien d'autres, aux créatures sous-marines de Fish Police, Gil Gerard met sa carrière de comédien entre parenthèses pendant quelques années, le temps de redevenir présentateur de Code 3 (voir chapitre intitulé "Quand Buck Rogers n'est pas astronaute, il est...").

Il fait son comeback en 1996 avec le film (destiné à la vidéo) Looking for Bruce et... une apparition dans la sitcom Brotherly Love. Suivront des participations exceptionnelles dans Des jours et des vies (soap culte de NBC) et Pacific Blue (série policière suivant des policiers à vélo, diffusée sur USA Network). A ce jour, il s'agit du dernier rôle tenu par l'ex-Buck Rogers dans une série...

Quant à la dernière apparition de Gil Gerard, elle reste encore à découvrir ! Il vient de terminer le tournage du téléfilm fantastique Bone Eater, inspirée d'une légende américaine ancestrale...


Gil Gerard et une fan
lors du "Wizard World" en août 2004
© gilgerard.com


Quand Buck Rogers n'est pas astronaute, il est...


...présentateur. Après avoir présenté au milieu des années 80 l'émission "Monsters, Madmen, Machines" (une rétrospective des plus grands films de science fiction), Gil Gerard redevient animateur pour "Code 3". Diffusée sur la Fox entre 1993 et 1994, cette émission, mélangeant fiction et réalité, suit les pompiers sur le terrain, au coeur de l'action, dans des immeubles en feu ou dans des zones risquées. Etrillée par la critique, elle ne dure qu'une saison... A l'époque, le très influent magazine Variety évoque la surdramatisation générale de l'émission et le surjeu de Gil Gerard, dont les textes sont jugés verbeux. Noyé au milieu des effets de style et de théatralisation, le réel enjeu de "Code 3" est perdu de vue...

...super VRP de Buck ! A défaut d'explorer l'univers, Gil Gerard parcourt le monde ! Vingt cinq après la fin de la série, le héros de Buck Rogers est invité aux quatre coins du globe par des fans de science fiction, nostalgiques. Régulièrement présent lors des conventions, Gil Gerard n'a pas tourné le dos à son glorieux passé, même si celui-ci a toujours eu plus d'importance que son présent.


Erin Gray, Gil Gerard & Felix Silla
lors du "Weekend with the Stars" de Las Vegas en juillet 2006
© gilgerard.com


Thomas Destouches

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