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Vertigo : Saviez-vous que le film faisait partie des "5 Lost Hitchcocks" et fut invisible pendant 30 ans ?
Par Corentin Palanchini — 28 janv. 2019 à 06:37
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"Vertigo" d'Alfred Hitchcock a 60 ans, l'occasion de se rappeler qu'il a fait partie des "5 Lost Hitchcocks", des films du réalisateur qui furent invisibles pendant 30 ans. Explications.

SUEURS FROIDES
1. SUEURS FROIDES +

De son vivant, Alfred Hitchcock tourna plusieurs films pour Paramount avec un contrat spécifiant que les droits d'exploitation des films devaient revenir après huit ans au réalisateur. Ce fut le cas et ces films ne furent ensuite quasiment jamais diffusés à la télévision ou au cinéma postérieurement à leur exploitation et ce pendant près de trente ans, devenant connus comme les "5 Lost Hitchcocks". On comptait parmi eux Fenêtre sur courL'Homme qui en savait trop (version 1956), Sueurs froides et Mais qui a tué Harry ? Hitchcock récupéra ensuite les droits d'un cinquième film, La Corde, qui avait longtemps appartenu à son producteur (Sidney Bernstein), mais un peu plus visible que les autres.

A la mort de son père en 1980, Patricia Hitchcock hérita des droits de distribution de ces cinq classiques du metteur en scène et n'en fit rien, rendant les films invisibles. On ignore toujours à ce jour ce qui poussa son cinéaste de père à jalousement garder ces films pour lui, allant jusqu'à chercher à faire détruire les autres copies en circulation.

En 1983, Universal paya 6 millions de dollars (environ 15 millions de dollars actuels) afin d'acquérir les droits de distribution. Avant cela, d'autres s'étaient cassés les dents à essayer de trouver un accord financier pour une diffusion même télévisée de ces films. Même pour Universal, trois ans furent nécessaires à convaincre Herman Citron, l'agent d'Hitchcock, à céder ces droits.

Vers la destruction de Vertigo ?

Lors d'une rétrospective Hitchcock en 1969, le National Film Theater demanda s'il existait encore une copie de Sueurs froides disponible. Henri Langlois, alors directeur de la CInémathèque française, fournit une copie mais afin d'avoir les droits de la diffuser, le National Film Theater devait révéler à Hitchcock la source de la copie. De peur qu'il ne demande à ce qu'elle soit détruite, le NFT refusa de répondre et le film ne fut pas montrer.

Le même problème se posa à nouveau pour Fenêtre sur cour, qui ne fut pas non plus diffusé. Du reste, un soucis de droits se posait également, qui mena à un procès entre l'auteur de la nouvelle d'origine,  Hitchcock et la Paramount. Triste anecdote, lorsque le festival de Berlin rendit hommage à James Stewart en programmant une rétrospective de son oeuvre en 1982, les ayants-droits refusèrent que ne serait-ce qu'un extrait de Sueurs froides en soit diffusé.

Double-fin pour Sueurs froides [SPOILERS]

Adaptant un roman de Boileau-Narcejac se déroulant à Paris (D'entre les morts), Hitchcock choisit de placer l'action de son Vertigo à San Francisco et de tourner une fin différente du livre. Ou plutôt deux fins. La fin originale du film est celle dans laquelle Scottie (James Stewart) baisse le regard stupéfait vers l'endroit où Judy est tombée et s'est tuée. Mais Hitchcock a tourné une scène destinée à être placée chronologiquement juste après cette scène de chute.

On retrouve Midge (Barbara Bel Geddes) dans son appartement, écoutant la radio. Elle entend Scottie rentrer, sert deux whiskies, lui apporte le sien, mais il est pensif, ne lui adresse pas un mot. Il accepte le verre en silence, ne trinque pas, se tourne vers la fenêtre. Ils échangent un regard, il n'a rien à lui dire. Elle s'assoit sans le quitter des yeux. Les apparences pourraient laisser croire que tout est revenu à la normal, mais il n'en est rien.

Hitchcock aurait tourné cette scène afin que les censeurs d'autres pays ne considèrent que le meurtrier s'en sort comme s'il ne s'était rien passé. Cette raison supposée par la plupart des historiens est malgré tout encore incertaine à ce jour.

Voici la fin alternative de "Vertigo" :

 

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