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Matrix Reloaded
Anecdotes, potins, actus, voire secrets inavouables autour de "Matrix Reloaded" et de son tournage !

La saga "Matrix"

Matrix est le premier épisode de la saga cyber-futuriste des frères Larry et Andy Wachowski. Il est suivi par la compilation de courts métrages animés The Animatrix (neuf au total, disponibles en DVD à partir du mois de juin 2003), et Matrix reloaded / Matrix revolutions, respectivement sortis en mai et novembre 2003. L'univers est également décliné en jeu vidéo, dans Enter the Matrix qui propose une heure de scène sinédites, et un jeu multijoueur dans la Matrice attendu dans les bacs en 2004.

Keanu Reeves, interprète de Néo

"Le premier film traite de la naissance, le second de la vie, et le troisième de la mort..."

Recyclage humanitaire

Une fois le tournage terminé, les rondins utilisés pour les décors de la scène de l'autoroute de Matrix reloaded furent envoyés au Mexique pour servir à la construction d'une centaine de maison destinées à des familles à revenus modestes.

Hugo Weaving : de la Matrice à l'Anneau

Interprète de l'agent Smith, l'Australien Hugo Weaving a enchaîné avec une autre franchise fantastique d'envergure, Le Seigneur des anneaux où il incarne Le Seigneur elfe Elrond et où il a croisé de nouveau le producteur Barrie Osborne. Avant de retrouver les plateaux de The Matrix reloaded et The Matrix revolutions... Il a ainsi attaché son nom à deux des plus grandes sagas fantastiques de ce début de siècle.

Un budget multiplié par 4 !

Le budget de Matrix reloaded / Matrix revolutions est estimé entre 250 et 300 millions de dollars, contre 65 millions de dollars pour Matrix. A titre de comparaison, la scène d'action finale de la trilogie, d'une durée de 17 minutes, a coûté à elle-seule deux tiers du budget de Matrix !

Tournages simultanés

Projets d'envergure, Matrix reloaded / Matrix revolutions ont été tournés simultanément entre mars 2001 et août 2002, durant 270 jours ! Le tournage s'est achevé le 21 août, soit le jour de l'anniversaire de Carrie-Anne Moss (Trinity). Parallèlement aux films, les acteurs ont également tourné de nombreuses scènes pour le jeu vidéo Enter the Matrix, qui offrira aux joueurs près d'une heure de scènes exclusives au logiciel...

150 décors

Pour les deux films, l'équipe de décorateurs dut s'atteler à la construction de 150 décors, contre seulement 40 dans le premier Matrix. La difficulté majeure venait du fait que les décors devait être sans cesse modifiés, afin de souligner la destruction des différents lieux traversés par l'histoire (Zion notamment).

Une nouvelle révolution

Copiés ou repris depuis la sortie du premier opus, les effets spéciaux "à la Matrix" se devaient d'aller toujours plus loin et d'offrir toujours plus aux spectateurs dans ces nouveaux épisodes. Aussi, déterminés à ne plus être imités, les frères Larry et Andy Wachowski ont demandé aux équipes d'effets visuels des scènes encore jamais vues, et surtout impossible à refaire par la suite, faute de temps et d'argent. Matrix reloaded et Matrix revolutions comportent donc à eux-deux plus de 2 500 effets (contre 412 pour Matrix), dont un combat opposant Keanu Reeves à Hugo Weaving répliqué en cent exemplaires (!), ou une poursuite sur une autoroute qui devrait redéfinir, selon le producteur Joel Silver, la scène d'action au cinéma...

Pour les nombreuses scènes d'action du film (les combats ou le siège de Zion par exemple), l'équipe de John Gaeta dû soumettre les comédiens à de nombreuses séances de motion capture, durant lesquelles leurs visages, cheveux, expressions et silhouettes furent scannés dans le moindre détail grâce à cinq puissantes caméras haute définition Sony HDW 900, pour un total s'imposant comme le plus gros poids de données jamais enregistré pour un film... et pour la majorité des jeux vidéo ! "Travailler en motion capture était une expérience nouvelle pour moi" déclare responsable des combats Yuen Woo Ping. "Cette formidable technologie nous a permis d'effectuer quantité de mouvements parfaitement impossibles dans la vie, de renforcer le dynamisme des combats, la puissance et la beauté de la gestuelle".

Un entraînement intensif

Afin de préparer le long tournage (270 jours !) et les incroyables scènes d'action des deux films, les principaux comédiens ont subi un entraînement intensif de cinq mois. Keanu Reeves explique : "J'ai trouvé l'entraînement trois fois plus dur que sur le premier film. Les éléments kung-fu et le travail au filin du personnage de Neo sont nettement plus sophistiqués. Et plus j'en faisais, plus on m'en demandait ! Quand je réussissais un truc, ils en exigeaient trois, quatre, six ! On s'éclatait tous, mais cela représentait quand même un boulot astreignant et douloureux. J'ai souvent fini mes journées dans une baignoire remplie de glaçons. Dans ces cas-là, la glace est votre meilleure amie..."

Six mois d'entraînement... pour un coup de pied !

Carrie-Anne Moss a reçu un entraînement spécial de six mois (!) pour un coup de pied spécial, le Scorpion Kick (avec lequel elle frappe son adversaire via un coup de pied donné par dessus le dos, tel le dard d'un scorpion), qu'elle utilise au début de Matrix reloaded et dans une scène de Matrix revolutions.

Un scénario secret

Forcément plus que secret, le scénario de Matrix reloaded / Matrix revolutions n'a été révélé aux comédiens qu'au tout dernier moment, soit quelques semaines avant le tournage, chaque exemplaire du script portant en filigrane le nom de son propriétaire, afin de pouvoir pister d'éventuels pirates...

On ne change pas une équipe qui gagne...

Pour Matrix reloaded / Matrix revolutions, la grande majorité de l'équipe du premier Matrix a fait son grand retour, des comédiens Keanu Reeves, Laurence Fishburne et Carrie-Anne Moss, aux réalisateurs et scénaristes Larry et Andy Wachowski, en passant par le producteur Joel Silver, le compositeur Don Davis, le responsable des effets visuels John Gaeta, le directeur de la photographie Bill Pope, ou le chorégraphe et expert en arts martiaux Yuen Woo Ping...

Les petits nouveaux

De nouveaux personnages font leur apparition dans Matrix reloaded / Matrix revolutions. Parmi ceux-ci, on retiendra Niobe (Jada Pinkett), Ghost (Anthony Wong), Zee (Nona Gaye), les agents Thompson et Johnson (Matt McColm et Daniel Bernhardt), les Virii (les jumeaux Rayment et Neil Rayment), sans oublier le couple Merovingian / Persephone, interprété par les "Français" Lambert Wilson / Monica Bellucci.

Un tournage endeuillé

Deux décès tragiques ont endeuillé le tournage de Matrix reloaded / Matrix revolutions. Le 25 août 2001, la chanteuse et comédienne Aaliyah était tuée à l'âge de 22 ans dans le crash de son avion aux Bahamas. Un mois plus tard, le 29 septembre, c'était au tour de Gloria Foster de disparaître, victime du diabète. Si cette dernière avait pu tourner ses scènes en tant qu'Oracle dans Matrix reloaded (mais pas Matrix revolutions où elle est remplacée par Mary Alice), le rôle d'Aaliyah (Zee), nouvelle venue dans l'univers Matrix, a été redistribué à l'actrice Nona Gaye.

Deux "frenchies" dans la Matrice...

Matrix reloaded et Matrix revolutions ont fait appel à deux comédiens "français", ou du moins européens : Lambert Wilson et Monica Bellucci, qui interprètent le couple Merovingian / Persephone, seigneurs de la Matrice.

Qu'est-ce que la Matrice ?

"Nous avons commencé à écrire Matrix en partant de l'idée que toutes les choses que nous croyons réelles, que tous les objets qui nous entourent, sont en fait élaborés par un univers électronique : la Matrice", expliquent les frères Larry et Andy Wachowski. "Tout au long de leur histoire, les hommes ont cherché à approfondir le sens de la vie, à aller au-delà des apparences, ce qui les conduits à d'étonnantes révélations. Dans ce film, nous avons voulu raconter l'aventure d'un petit groupe de rebelles qui passe de l'autre côté du miroir et prend conscience du pouvoir de la Matrice. Cette découverte amorce le récit au lieu d'en constituer le terme, comme il est de règle dans les contes initiatiques".

Des chiffres et des noms

Les noms des principaux personnages de Matrix n'ont pas été choisis au hasard, et ont chacun une réelle signification : Neo est ainsi l'anagramme de One (L'Elu) et vit dans l'appartement 101, Morpheus renvoie au Dieu des songes Morphée, Trinity représente la Trinité Mère/Femme/Guerrière et vit au N° 303, alors que Cypher rappelle indubitablement Lucifer. Quant à l'agent Smith, qui est à la fois partout et nulle part, il est tout simplement affublé du patronyme le plus usité aux Etats-Unis...

Les références de "Matrix"

Oeuvre dense, Matrix fait bien évidemment appel à de nombreuses références et cultures diverses. On y retrouve ainsi des éléments littéraires (le conte initiatique, Alice au Pays des merveilles), philosophiques (La Caverne de Platon, l'oeuvre de Baudrillard) et mythologiques (la thématique de l'Elu, l'Oracle...), mais également tirés des comic-books, de l'animation japonaise (Akira, Ghost in the Shell) et du jeu vidéo (le film est construit sur une série de choix : se faire arrêter ou fuir, prendre la pilule bleue ou la rouge, partir sauver Morpheus ou le laisser)... Autant d'éléments qui font de Matrix une oeuvre hybride, à la frontière du cinéma, de la bande dessinée, du conte et du jeu vidéo.

Une autoroute pour les besoins du film !

Pour l'une des scènes majeures de Matrix reloaded, mettant en scène une poursuite sur une autoroute, l'équipe a construit une véritable route, pour les seuls besoins du film ! En effet, ne trouvant pas de véritable autoroute pouvant accueillir le tournage de cette scène d'action intense et essentielle, les frères Larry et Andy Wachowski ont fait construire leur propre autoroute sur une ancienne base navale californienne. Longue de 2 miles, elle a demandé sept semaines de travail, pour un coût estimé au moins à 2,5 millions de dollars... La scène a nécéssité 45 jours de tournage (!) pour 26 minutes à l'écran...

Qu'est-ce que Animatrix ?

Afin d'explorer plus loin encore l'univers de la Matrice, un programme regroupant neuf courts métrages animés faisant appel à tous les styles d'animation (traditionnelle, manga, images de synthèses...) a été élaboré par les studios Warner. Réalisé par les plus grands noms de l'animation japonaise et écrit notamment par Larry et Andy Wachowski, The Animatrix est édité en DVD à partir de juin 2003, entre les sorties en salles de Matrix reloaded / Matrix revolutions.

Un jeu vidéo événement !

Un jeu vidéo forcément très attendu accompagne la sortie de Matrix reloaded le 15 mai. Ecrit par les frères Larry et Andy Wachowski en personne (un scénario de 400 pages !) et tourné sur les plateaux du film avec les mêmes comédiens (Jada Pinkett et Anthony Wong en tête), ce logiciel, intitulé Enter the Matrix, offre une interaction encore inédite entre un film et un jeu vidéo. Ainsi, certaines actions commencées dans le film se termineront dans le jeu, et inversement. De plus, les gamers peuvent y découvrir près d'une heure de film, exclusivement réservée au jeu !
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