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Excalibur
Anecdotes, potins, actus, voire secrets inavouables autour de "Excalibur" et de son tournage !

Histoire d'une légende

Le destin du Roi Arthur, qui changea le cours de l'Europe, a inspiré nombre de conteurs au fil des ans. Le Roi Arthur devint ainsi une légende dès le 5e siècle après J.C., ses aventures extraordinaires faisant partie de l'imaginaire de chacun. Une légende qui renvoie à un idéal chevaleresque, à l'image romantique de courageux chevaliers à la quête du Graal. Et une légende qui a évolué au fil du temps, devenant le sujet favori des conteurs du Moyen Age qui traitaient avec passion de l'épée Excalibur, de Merlin l'enchanteur ou de l'amour entre Lancelot et Guenièvre.

Le Roi Arthur sur grand écran

La légende du Roi Arthur a été portée de nombreuses fois à l'écran, sous des formes différentes. En 1953, Richard Thorpe réalise Les Chevaliers de la table ronde, évocation classique du mythe. Dix ans plus tard, le dessin animé Disney Merlin l'enchanteur met en vedette un Arthur adolescent, orphelin à la condition misérable qui sera éduqué par le sorcier excentrique Merlin. En 1967, le Camelot de Joshua Logan propose une vision en musique de la vie d'Arthur, incarné par Richard Harris. L'année 1981 dévoile avec Excalibur une variation du classique, le Roi Arthur (Nigel Terry) affrontant son propre fils, Mordred. Puis c'est un Arthur vieillissant campé par Sean Connery qui doit affronter le Prince Méléangant dans Lancelot, le premier chevalier, réalisé en 1995 par Jerry Zucker. Enfin, Clive Owen incarne Le Roi Arthur en 2004, dans une version signée Antoine Fuqua. A retenir également : la version parodique de la légende du roi Arthur imaginée par les Monty Python en 1975 dans Sacré Graal.

Un Seigneur à l'origine du projet...

A l'origine, John Boorman souhaitait adapter Le Seigneur des anneaux. Mais n'ayant pu obtenir les droits de l'oeuvre de J.R.R. Tolkien, il s'est rabattu sur les légendes de la table ronde.

Une épée bien tranchante

L'épée Excalibur que l'on voit dans le film a été forgée par l'entreprise "Wilkinson's sword" fondée en 1772 et qui est maintenant connue pour ses rasoirs.

Entreprise familiale

Katrine Boorman, qui prête ses traits à la malheureuse Igrayne, n'est autre que la fille du réalisateur John Boorman. Son autre fille, Telsche Boorman, incarne, quant à elle, la dame du lac. Personne ne voulant s'immerger dans les eaux glaciales, le réalisateur a finalement choisi une de ses filles pour tourner la scène.

Rivalité

Helen Mirren (Morgane) et Nicol Williamson (Merlin) avaient joué ensemble dans la pièce Macbeth quelques années avant le tournage. Malheureusement, leur collaboration s'étant mal passée, ils étaient restés en mauvais termes refusant chacun de jouer à nouveau ensemble. John Boorman a pourtant insisté pour les avoir tous les deux, comptant sur cette rivalité pour apporter plus de tension à leurs scènes.

Problème d'exposition

Particulièrement sombre, la scène d'ouverture a posé de nombreux problèmes à l'équipe. Demandant un grand nombre de figurants et une organisation sans faille, elle fut tournée une première fois mais les rush furent malheureusement inexploitables... Suite à une erreur de calcul, les images étaient sous-exposées. Un incident qui a conduit le cameraman à faire une dépression nerveuse.

Des "spécialistes"

Les chevaux utilisés dans le film sont des chevaux de Polo. Il n'était ainsi pas inquiétés quand leur cavalier, armé d'une lance ou d'une arme, ne tenait les rênes qu'à une seule main.

L'Angleterre en... Irlande

Le tournage d'Excalibur s'est déroulé en Irlande. Certaines prises de vue ont même eu lieu à quelques mètres de la maison de John Boorman comme pour la scène du tournoi.
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