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    Mort de Stephen Sondheim : West Side Story, Sweeney Todd... 7 films adaptés des comédies musicales du maître de Broadway
    29 nov. 2021 à 16:00
    Olivier Pallaruelo
    Olivier Pallaruelo
    -Journaliste cinéma / Responsable éditorial Jeux vidéo
    Biberonné par la VHS et les films de genres, Olivier Pallaruelo délaisse volontiers la fiction pour se plonger dans le réel avec les documentaires et les sujets d'actualité. Amoureux transi du support physique, il passe aussi beaucoup de temps devant les jeux vidéo depuis sa plus tendre enfance.

    Décédé vendredi dernier à l'âge de 91 ans, considéré comme l'un des plus grands compositeurs de musique populaire américaine, Stephen Sondheim a laissé une trace indélébile sur la scène musicale. Voici 7 de ses oeuvres adaptées au cinéma.

    Légende de la comédie musicale, formé par le grand maître Oscar HammersteinStephen Sondheim s'est éteint ce vendredi à l'âge de 91 ans.

    Compositeur et parolier de West Side Story, ce géant de Broadway fut couronné dans sa carrière par pas moins de 8 Tony Awards, 8 Grammy Awards, un Oscar de la Meilleure chanson en 1991 pour Dick Tracy, et même un Prix Pulitzer, en 1985.

    En 2015, Barack Obama, alors président des Etats-Unis, lui avait attribué la médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile. "Pour le dire simplement, Stephen a réinventé la comédie musicale américaine. Sa musique est si belle, ses paroles si précises que même lorsqu’il expose les imperfections de la vie quotidienne il les transcende" avait déclaré l'ancien président, au moment où il remettait cette prestigieuse décoration.

    Tandis que la comédienne - chanteuse Barbra Streisand salue cette icône de la chanson en publiant une photo d'eux sur son compte Twitter, et que Hugh Jackman exprime sa gratitude au parolier "pour tout ce qu'il lui a donné", c'est l'occasion de balayer justement les adaptations de ses oeuvres de Broadway au cinéma.

    West Side Story (1961)

    Carlotta Films

    West Side Story, la célébrissime tragédie musicale inspirée de Roméo & Juliette, fut créée le 26 septembre 1957 au Winter Garden Theatre de Broadway. Stephen Sondheim fut engagé à l'âge de 25 ans pour en écrire les paroles, le propulsant sous les feux de la rampe. Le fabuleux film de 1961 signé Robert Wise et Jerome Robbins en reprendra le livret, et fut couronné par dix Oscars.

    Gypsy Vénus de Broadway (1962)

    Mervyn LeRoy Productions Inc.

    Comédie musicale américaine créée à Broadway en mai 1959, jouée plus de 700 fois et pour laquelle Stephen Sondheim écrivit les chansons, Gypsy déroule son intrigue à la fin des années 1920, alors que débute la Grande Dépression. Rose voudrait faire de Louise et June, ses deux jeunes enfants, des stars du music-hall.

    En grandissant, les enfants se lassent des grands projets de leur mère et June s'enfuit avec un jeune homme qu'elle vient d'épouser. Rose reporte donc toutes ses ambitions sur Louise, qui finit par devenir une vedette sous le nom de 'Gypsy Rose Lee'. En 1962, Mervyn LeRoy se chargea de l'adaptation au cinéma, avec dans le rôle titre Natalie Wood.

    Le Forum en folie (1967)

    Quadrangle Films S.A.

    Créée à Broadway en 1962, Le Forum en folie est une comédie musicale en deux actes mettant en scène l'histoire de Pseudolus. Esclave fainéant et facétieux, il multiplie les combines pour se soustraire à la moindre tâche, au grand désespoir de ses maîtres, Senex et Domina. Le fils de ces derniers, Hero, lui confie un jour son amour secret pour Phylia, la nouvelle pensionnaire du voisin Lycus, maquereau notoire. Pseudolus propose de l'aider à conquérir le cœur de la belle en échange de sa liberté... entraînant des scènes mêlant quiproquo et confusion d'identité. 

    Stephen Sondheim écrivit le livret de la comédie musicale, fort de 15 chansons. Elle fut adaptée au cinéma en 1967 par Richard Lester. Entre autres curiosités, ce film est le tout dernier que tourna Buster Keaton, avant sa mort survenue le 1er février 1966, à l'âge de 70 ans.

    A Little Night Music (1977)

    Elliott Kastner Productions

    Adapté en 1977 par Harold Prince sur un scénario de Hugh WheelerA Little Night Music était une comédie musicale de Stephen Sondheim créée au Shubert Theatre de Broadway en 1973. Ce spectacle, joué à 601 reprises entre 1973-1974, comporte deux actes et pas moins de 18 chansons composées par Sondheim.

    Parmi elles, la fabuleuse Send in the Clowns, chantée par le personnage Desirée Armfeldt (incarnée par Elizabeth Taylor dans le film) est devenue un classique. Immédiatement reprise par Frank Sinatra, Cleo Laine, Bobby Short puis par George Shearing, Jean Simmons et Shirley Bassey, elle est réenregistrée par Glynis Johns en 1975 et reçoit le Grammy Award de la chanson de l'année.

    Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street (2008)

    Warner Bros.

    Avant d'être un bijou d'esthétique gothique et macabre ciselé par Tim Burton et superbement incarné par Johnny Depp, la saignante histoire du barbier Sweeney Todd fut une comédie musicale créée par Stephen Sondheim, sur un livret de Hugh Wheeler inspiré de la pièce éponyme de Christopher Bond, créée à l'Uris Théâtre de Broadway le 1er mars 1979. Jusqu'à son arrêt en juin 1980, la comédie musicale sera jouée près de 560 fois. Sondheim sera d'ailleurs récompensé par un Tony Award de la Meilleure partition originale.

    Into The Woods, promenons-nous dans les bois (2015)

    Disney Enterprises, Inc. - All Rights Reserved

    Relecture musicale des contes de fée classiques tel que Le Petit chaperon rouge, Into The Woods, orchestré par Rob Marshall, est à la base une comédie musicale de Stephen Sondheim et James Lapine. La première eut lieu à San Diego, au Old Globe Theatre, le 4 décembre 1986, et débuta à Broadway en novembre 1987. Into the Woods a remporté plusieurs Tony Awards, dont celui de la meilleure partition originale, du meilleur livret et de la meilleure actrice dans une comédie musicale.

    Pour la petite histoire, c'est Sondheim lui-même qui conseilla à Rob Marshall d'adapter son oeuvre en film, dix ans avant la sortie d'Into The Woods en 2015. Un conseil qui ne se refusait pas pour le cinéaste, d'autant plus flatteur que Marshall voue une très grande admiration pour le parolier / compositeur.

    West Side Story, version 2021...

    Walt Disney Germany

    Relecture musicale des contes de fée classiques tel que Le Petit chaperon rouge, Into The Woods, orchestré par Rob Marshall, est à la base une comédie musicale de Stephen Sondheim et James Lapine. La première eut lieu à San Diego, au Old Globe Theatre, le 4 décembre 1986, et débuta à Broadway en novembre 1987. Into the Woods a remporté plusieurs Tony Awards, dont celui de la meilleure partition originale, du meilleur livret et de la meilleure actrice dans une comédie musicale.

    Pour la petite histoire, c'est Sondheim lui-même qui conseilla à Rob Marshall d'adapter son oeuvre en film, dix ans avant la sortie d'Into The Woods en 2015. Un conseil qui ne se refusait pas pour le cinéaste, d'autant plus flatteur que Marshall voue une très grande admiration pour le parolier / compositeur.

    Le Clin d'oeil bonus dans "Tick, Tick... Boom !"

    Netflix

    Disponible depuis ce 19 novembre sur Netflix, le film Tick, Tick... Boom !, porté par Andrew Garfield, raconte les galères d'un aspirant compositeur. De manière savoureuse, son personnage se retrouve à un moment donné dans le film face à Stephen Sondheim ! Ou plutôt celui qui l'incarne en fait, à savoir Bradley Whitford.

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