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    Stuart Whitman

    État civil

    Métier Acteur
    Nom de naissance

    Stuart Maxwell Whitman

    Nationalité Américain
    Naissance 1 février 1928 (San Francisco, Californie - Etats-Unis)
    Age 91 ans

    Biographie

    Né en 1928, l'enfance de Stuart Whitman est avant tout faite de solitude. Ses parents voyagent beaucoup, lui laissant peu de possibilité de se faire des amis et d'avoir une éducation suivie. Après être passé par 26 écoles différentes, il se fixe à Hollywood le temps du lycée. Son bac en poche, il s'engage pour trois ans dans l'armée, section des ingénieurs. Il profite de son expérience militaire et se découvre des talents de boxeur lors de combats organisés par la caserne. Une fois libéré de son engagement, il va s'offrir avec sa solde des cours à la Ben Bard Drama School de Hollywood. Il doit renoncer à faire carrière dans le sport après s'être blessé à la jambe suite à un combat, et débute au cinéma de façon non créditée dans Le Choc des mondes, en 1951.

    Après des petites apparitions dont Le Jour où la Terre s'arrêta de Robert Wise. C'est dans un premier temps le western qui va lui permettre de faire peu à peu ses armes : dans Quatre étranges cavaliers et Tornade d'Allan Dwan, ou Sept hommes à abattre de Budd Boetticher (1956). Le film de guerre sera un de ses genres de prédilection, et on le voit déjà en sergent dans Les Commandos passent à l'attaque (1958) de William A. Wellman, qui marque aussi le premier rôle principal de James Garner.

    Son premier grand rôle est biblique, celui de Boaz, riche propriétaire terrien de Bethléem dans L'Histoire de Ruth (1960), puis dans le film (très) noir Crime, société anonyme. L'année suivante, il accepte un rôle refusé par Richard Burton (alors pris au théâtre) dans La Marque, l'histoire d'un repenti qui essaye de refaire sa vie grâce à l'aide d'un psychiatre joué par Rod Steiger. Pour sa prestation intense, toute en sensibilité, Whitman est nommé à l'Oscar du meilleur acteur. Il surprend en apparaissant dans un film de René Clément Le Jour et l'heure, face à Simone Signoret. Petite parenthèse franco-italienne avant son retour à Los Angeles, où sa carrure athlétique et sa beauté vont lui permettre d'alterner les genres. Il est ainsi joueur professionnel dans le western Les Comancheros avec John Wayne, lieutenant de l'armée américaine dans l'épique Le Jour le plus long (1962) ou conducteur d'un engin improbable dans Ces merveilleux fous volants... (1965). La même année, il s'illustre dans le survival Les Sables du Kalahari de Cy Endfield.

    Stuart Whitman va également figurer sur l'écran, mais le petit, dans la série western Cimarron, qui conte les péripéties du Marshal Jim Crown, faisant régner l'ordre à Cimarron Strip, une région désertique à la frontière du Kansas et de l'Oklahoma. Le programme, co-produit par la maison de production de l'acteur, The Stuart Whitman Company, durera une saison, de 1967 à 1968. A cette époque, les téléspectateurs américains sont abreuvés de western, mais la série parvient à se démarquer. A trente-huit ans, Whitman trouve un des rôles préférés de sa carrière.

    Par la suite, Whitman retrouve le cinéma, mais ne fait pas toujours les bons choix de carrière. On le voit ainsi dans Les Rongeurs de l'Apocalypse (1972) qui montre l'invasion de lapins mutants, dans la blaxploitation (Johnny Barrows) ou la coproduction Hammer-Shaw Brothers : Un dénommé Mister Shatter (1975). C'est encore dans l'aventure qu'il est le meilleur avec Les héros de Yucca, ou le drame, en prisonnier échappé dans Tendres Chasseurs. En perte de vitesse à Hollywood, il part tenter sa chance en Europe. Elle le desservira plus qu'autre chose, et Whitman se résoudra à terminer sa carrière essentiellement à la télévision, avec plus de 200 participations à des shows entre 1951 et 2000.

    Ses dernières apparitions sur grand écran sont pour un film d'horreur à la petite semaine, Sandman (1993), et Le ranch de l'amour, son dernier film. Il raconte l'histoire d'une jeune fille blessée à la jambe, qui reprend goût à la vie en s'occupant d'une jument de rodéo également blessée.

    Stuart Whitman a été une star éphémère d'Hollywood, qui connut un âge d'or entre la fin des années 50 et le milieu des années 60 et reste pour cela attaché à jamais à l'âge d'or du cinéma américain.

    Auteur : Corentin Palanchini

    Ses premiers pas à l'écran

    Le Choc des mondes
    Le Choc des mondes
    1951
    Barbed Wire
    Barbed Wire
    1952
    Une minute avant l'heure
    Une minute avant l'heure
    1952
    All I Desire
    All I Desire
    1953

    Ses meilleurs films et séries

    Ces merveilleux fous volants dans leur drôles de machines
    Ces merveilleux fous volants dans leur drôles de machines
    1965
    Sept hommes à abattre
    Sept hommes à abattre
    1956
    Les Comancheros
    Les Comancheros
    1961

    Sa carrière en chiffres

    49
    Années de carrière
    0
    Récompense
    95
    Films
    8
    Séries
    1
    Nomination
    25,4 M
    Entrées ciné

    Genres de prédilection

    Drame : 40 %
    Western : 29 %
    Action : 17 %
    Thriller : 14 %

    Ses stats sur AlloCiné

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    A tourné le plus avec

    Roddy McDowall
    Roddy McDowall
    4 films
    The Color of evening (1994), Johnny Barrows (1976), Shock Treatment (1964), Le Jour le plus long (1962)
    Mel Ferrer
    3 films
    Guyana, la secte de l'enfer (1979), Le Crocodile de la mort (1977), Le Jour le plus long (1962)
    Rod Steiger
    Rod Steiger
    3 films
    Le Jour le plus long (1962), Convicts 4 (1962), La Marque (1961)
    Janet Leigh
    3 films
    Les Rongeurs de l'Apocalypse (1972), An American Dream (1966), Walking My Baby Back Home (1953)
    Le Dernier Western (1988), Le Lion des montagnes (1972), Quatre étranges cavaliers (1954)
    Vultures (1987), Guyana, la secte de l'enfer (1979), Tornade (1954)
    Commentaires
    • skorpion222
      Quel grand acteur pas très connu en France dommage
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